Europa invertirá mil millones de euros en investigar el futuro del grafeno

Se trata del mayor premio de investigación jamás otorgado en Europa: 1.000 millones de euros destinados a descubrir las posibilidades de un material revolucionario, el grafeno. La Comisión Europea ha dado a conocer esta manaña los ganadores del concurso sobre Tecnologías Futuras y Emergentes (FET) y dos proyectos, uno sobre el grafeno y otro sobre el cerebro humano, recibirán 1.000 millones de euros cada uno durante los próximos 10 años para situar a Europa a la cabeza de la investigación en ambos frentes. 

El proyecto "Grafeno" investigará las posibilidades casi infinitas de este nuevo material, que es el más fino conocido, conduce la electricidad mucho mejor que el cobre y es entre 100 y 300 veces más resistente que el acero. El grafeno es además muy flexible y podría dar lugar a una revolución en el mundo de la electrónica de consumo si se logra aplicar con éxito a la fabricación de pantallas, procesadores y baterías.

La iniciativa, liderada por el profesor Jari Kinaret, de la Chalmers University de Suecia, agrupa a más de 100 grupos de investigación y 136 académicos. La obtención del grafeno le valío el Nobel de Física en 2010 a los científicos Andre Geim y Konstantin Novoselov.

En teoría, este material es el sustituto perfecto del silicio: permite crear microprocesadores de un átomo de espesor, 500 veces más pequeños que los de silicio y 10 veces más rápidos, flexibles y de gran resistencia (el grafeno es carbono en estado puro, el material más resistente del planeta).

El problema hasta ahora ha sido fabricarlo a escala industrial y bajo coste, por lo que la financiación de la Comisión Europea podría suponer un cambio radical al respecto.

El otro proyecto ganador de la competición, "Cerebro Humano", involucra a 87 centros de investigación liderados por el profesor Henry Markram de la Escuela Politécnica Federal de Lausana (Suiza). Su objetivo será crear el mayor mapa del cerebro diseñado hasta la fecha, para entender a la perfección cómo funciona este órgano y desarrollar tratamientos más efectivos y personalizados contra las enfermedades neurológicas. [EU]

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