Pronto la Luna, nuestro querido satélite natural, será anfitriona de nada menos que la primera carrera de velocidad espacial. Tres rovers se preparan para competir por un premio de casi 30 millones de dólares que serán otorgados al que llegue primero a la meta... en la Luna. De aquí a un premio lunar para la Fórmula 1 no queda nada.

Esta peculiar y excéntrica carrera de velocidad es parte de la competición Lunar XPrize, organizada por Google, que ofrece hasta 30 millones de dólares al primer grupo que ponga un rover (vehículo de exploración no tripulado) en la Luna, por el menor costo y con la mejor tecnología para transmitir información, datos y vídeo a la Tierra.

Advertisement

Hasta ahora solo dos equipos quedan en la competición, los norteamericanos de Astrobiotic, que llevarán un rover (llamado "Andy"), y los japoneses de Hakuto, que llevarán dos rovers a la Luna ("Tetris" y "Moonraker"). Lo más difícil de esta misión será llegar a la superficie lunar, pero del aventón se encargará el cohete Falcon 9 de SpaceX.

Esta misión está pautada para el año 2016 y los rovers de tres neumáticos llegarán al mismo tiempo a la Luna, en donde deberán recorrer una "pista" (que no queda claro cómo será eso) de unos 500 metros; el que llegue primero, se lleva el dinero a casa; eso sí, deben transmitir el recorrido a la Tierra.

Advertisement

Lunar XPrize quiera motivar a los participantes a mejorar de esta forma el diseño de sus rovers, que no solo apuesten por la mayor recolección de datos, sino también por la velocidad, algo curioso si tomamos en cuenta que se encontraran a 1/6 de la gravedad de la Tierra. De cualquier forma esto puede ser un preámbulo para que en unos años veamos a los sucesores de Fernando Alonso y Michael Schumacher competir en el "Gran Premio de los anillos de Saturno", al mejor estilo de Futurama. [Lunar XPrize vía New Scientist]

***

Psst! también puedes seguirnos en Twitter, Facebook o Google+ :)