Imagen: thebarrowboy/Flickr/CC BY 2.0

Entrenándose para ganar el World Scrabble Championship, el campeonato de Scrabble más prestigioso del mundo, el londinense Brett Smitheram decidió repasar las 70.000 palabras de siete u ocho letras que existen en inglés. El sábado pasado se hizo con el primer premio: 7.000 euros; 7.815 dólares.

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La palabra de 176 puntos que le dio la victoria fue “bracónido”, el nombre que describe a cualquier individuo de las 40.000 especies de avispa de la familia Braconidae. Son insectos parásitos, que desarrollan su estado larval dentro del cuerpo de sus presas: otros insectos a los que acaban consumiendo.

¿Cómo te quedas? Bien, después de aprender este nuevo término y de conocer los terroríficos hábitos de los bracónidos (braconid en inglés), repasemos algunas de las palabras de alta puntuación que salieron durante la partida:

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  • Gynaecia, el plural de gynoecium (“gineceo” en español), la parte femenina de las flores a la que antiguamente denominábamos pistilo. 95 puntos.
  • Periagua, que proviene de “piragua” pero se refiere a unas embarcaciones de pesca empleadas en el Caribe durante el siglo XVIII. 76 puntos.
  • Sundri, el nombre común del Heritiera fomes, una especie de árbol que podemos encontrar al este de la India y Bangladesh. 28 puntos

La moraleja de esto es que saber de ciencia, y un poco de historia, te puede ayudar a ganar un campeonato de Scrabble. [The Guardian]

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