Productos homeopáticos en Estados Unidos. Foto: Richard Craig / Flickr, bajo licencia Creative Commons

En Estados Unidos, la eficacia de los medicamentos debe pasar obligatoriamente por un doble test ciego que demuestre que es algo más que un placebo. Esta norma tenía una notable y vergonzosa excepción: los compuestos homeopáticos, pero la FTC por fin ha dicho ¡basta!.

La Comisión Federal de Comercio (FTC) acaba de dar luz verde a una nueva normativa titulada Enforcement Policy Statement on Marketing Claims for Over-the-Counter (OTC) Homeopathic Drugs. Lo que hace esta norma es equiparar las obligaciones de los fabricante de fórmulas homeopáticas con las del resto de la industria farmacéutica.

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El matiz es importante porque obliga a los fabricantes a realizar pruebas de eficacia en laboratorio mediante doble test ciego. De esas pruebas dependen directamente las afirmaciones de marketing que aparecen en la caja. En otras palabras, si el test científico de un producto para aliviar el resfriado falla, en la etiqueta no puede poner que alivia el resfriado. El texto de la FTC explica:

La supuesta eficacia (de los compuestos homeopáticos) se basa solo en teorías homeopáticas tradicionales y no hay estudios actuales basados en métodos científicos actuales que avalen la eficacia del producto.

Si esta evidencia no existe, los fabricantes de homeopatía deben especificarlo claramente en el etiquetado. También deberán reconocer que las supuestas virtudes del compuesto se basan en teorías del siglo XVIII que han sido rechazadas por la mayor parte de la comunidad científica actual.

La homeopatía se basa en teorías del siglo XVIII y en un estudio publicado en la revista Nature por Jacques Benveniste. Las afirmaciones de aquel estudio eran tan dudosas que Nature publicó una rectificación poco después. Sus resultados jamás han podido replicarse. Si quieres saber más sobre esta pseudociencia solo tienes que leer esto. Si te parece muy largo también puedes leer el extraordinario cómic explicando la homeopatía de Darryl Cunningham, traducido al español por el médico Julián Palacios, del blog Per Ardua ad Astra.

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La decisión ha sido recibida con entusiasmo por parte de asociaciones científicas como y divulgativas como The Center for Inquiry. Su director, Michael De Dora ha explicado a Business Insider: Esta es una victoria real para la razón, la ciencia y la salud del pueblo estadounidense. La FTC ha tomado la decisión correcta de hacer a los fabricantes responsables de las afirmaciones sin base real que hacen sobre sus productos homeopáticos. [vía Business Insider]