Intentar orientarse entre los callejones, escaleras y pasadizos de las Favelas de Rio de Janeiro puede ser tarea imposible para alguien que no viva allí. Sin embargo, Google y Microsoft han comenzado a redoblar esfuerzos para cartografiar estos barrios brasileños para Bing y Google Mapas.

Según informa el Wall Street Journal, ambas compañías han comenzado a hacer contactos para mejorar los mapas de estas zonas y, en el futuro, cartografiarlas incluso en Google Street View. No es la primera vez que se ponen en marcha campañas para hacer mapas de las favelas. La organización brasileña Redes da Mare logró poner en el mapa la favela de Mare, en Rio, con nombres de calles y hasta códigos postales. Microsoft está colaborando con esa organización para sus mapas. En cuanto a Google, está reclutando voluntarios de esas zonas para que vayan creando el mapa mediante la aplicación MapMaker, y promoviendo reuniones vecinales para poner nombres a las calles que todavía no lo tienen.

La iniciativa parece encomiable, pero mucho nos tememos que las intenciones de ambas compañías no son del todo altruistas. Aunque se considera que las favelas son zonas habitadas por personas con poco poder adquisitivo, los datos indican que el 85% de los habitantes de estas zonas tienen teléfono móvil.

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Si tenemos en cuenta que, informalmente, se calcula que viven en estas zonas más de un millón y medio de personas, hay un mercado potencial ahí esperando ser explotado. Tanto Google como Microsoft están interesados en cartografiar negocios locales para poder personalizar su publicidad de forma más efectiva. [vía WSJ]

Foto de portada: Fvela Morumbi / AP

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