The New York Times / Goran Bogicevic (Shutterstock)

La propia BBC advertía en diciembre del espectacular crecimiento del ransomware durante los últimos tres años. Este tipo de software malicioso secuestra la información del usuario y lo coacciona para pagar un rescate a cambio de desbloquear el sistema operativo.

Según cuenta Malwarebytes, varios de los principales medios de noticias del mundo fueron víctimas este fin de semana de una importante campaña de malvertising que distribuía programas de ransomware en los ordenadores de sus lectores. El “malvertising” no es otra cosa que usar los soportes de publicidad de las webs como vector de un código malicioso que infecta a los usuarios.

El portal de noticias de MSN, el New York Times y BBC News son algunos de los medios afectados; entre todos suman más de 2.500 millones de usuarios al mes. Los cibercriminales aprovecharon una vulnerabilidad recientemente parcheada de Microsoft Silverlight y otros agujeros de seguridad para introducir un exploit en los anuncios, que fueron entregados a los medios a través de las redes de publicidad Google, AOL y otras compañías.

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El ataque estaba destinado a los lectores estadounidenses. Cuando los anuncios infectados alcanzasen a un usuario, éste sería redirigido a otra página web donde un kit de exploits conocido como Angler empezaría a bombardear su PC en busca de una puerta trasera para instalar el ransomware, que finalmente cifraría sus datos y pediría un rescate en bitcoins a cambio de la clave.

A principios de este mes apareció el primer ransomware funcional de OS X en una versión infectada de Transmission, el famoso cliente de BitTorrent. En febrero, se supo que un hospital de Los Ángeles había pagado 17.000 dólares para librarse de un ataque de este tipo. [Malwarebytes vía The Guardian]

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