La Barbie se echó novio hace 56 años. El Ken, cuyo nombre completo es Ken Carson, hizo su primera aparición en TV en 1961. Siempre ha sido más alto que ella y siempre ha tenido el aspecto de un socorrista de Baywatch. Ahora, fruto de la caída en ventas, Mattel ha decidido hacer borrón y cuenta nueva.

A partir de este año vas a poder elegir tu Ken ideal entre 15 modelos. Tienen siete tonos de piel, nueve estilos de pelo (incluido el infame manbun) y tres tipos de cuerpo: “delgado”, “ancho” y “original”. No son personajes diferentes: son el mismo Ken, adaptado a la diversidad que nos representa, del mismo modo que la astronauta y la doctora eran la misma Barbie.

Que los niños puedan jugar con un Ken negro o con una Barbie ancha de caderas puede tener un impacto significativo en cómo perciben el mundo. Un estudio publicado en 2006 en la revista Developmental Psychology concluyó que las niñas de entre 5 y 8 años que jugaban con Barbies estaban más preocupadas por su figura que las que jugaban con otros juguetes.

Imagen: Mattel

Lo lamentable es que en Mattel cedan a las presiones más de medio siglo después de la introducción de sus muñecos, y en un contexto en el que no les queda otra: las ventas de la Barbie cayeron un 13% durante el primer trimestre de 2017, a pesar del rediseño de la muñeca.

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Los problemas de la Barbie comenzaron a mediados de la década de los 2000 con las Bratz, y se ha agravado a medida que el mercado de juguetes para niñas ha comenzado a ofrecer otras alternativas. [Mattel]