Un grupo de delfines giradores en Hawái. Imagen: Shutterstock

Nadar entre delfines en uno de los grandes atractivos turísticos de Hawái. Las empresas han desarrollado una industria de miles de dólares en torno al delfín girador, famoso por sus acrobacias en el aire, pero el turismo masivo altera los hábitos de sueño de estos animales y puede resultar perjudicial para su salud.

Como consecuencia, los científicos del Departamento de Tierra y Recursos Naturales de Hawái y la Comisión de Mamíferos Marinos de Estados Unidos han registrado un descenso de la cantidad de saltos y giros que realizan estos delfines en presencia de los humanos. Para revertir la situación, las autoridades federales proponen prohibir el nado con delfines en toda la costa hawaiana.

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La idea del Servicio Nacional de Pesca Marina es que ninguna embarcación turística, bote o kayak pueda acercarse a menos de 45 metros de los delfines, en un radio de 3,2 kilómetros desde la costa. De aprobarse, la normativa pondría fin a muchas de las actividades grupales que se ofertan a los turistas, y que implican aproximarse a los animales en barco para después bucear con ellos.

Los delfines giradores, también llamados delfines acróbatas de hocico largo, se alimentan por las noches en alta mar y regresan a la costa durante el día para dormir. Son capaces de nadar aunque estén durmiendo, por lo que muchos turistas interfieren sin darse cuenta en sus patrones de sueño. Cuando los despiertan de golpe, se asustan y pueden reaccionar de forma peligrosa.

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El Servicio Nacional de Pesca Marina, que pertenece a la NOAA, escuchará las opiniones de los ciudadanos durante 60 días antes de tomar una decisión. La normativa podría aprobarse dentro de un año. Según datos de 2010, la población del delfín girador de Hawái es de menos de 1.000 individuos. [Univisión]

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