HTC Vive está de vuelta, pese a las maravillosas primeras impresiones, la compañía decepcionó a muchos moviendo la fecha inicial de salida hasta bien entrado 2016, la compañía ha vuelto con una segunda generación del modelo para desarrolladores tan, tan buena que ha vuelto a robarnos el corazón (y el cerebro).

Desarrollado conjuntamente con Valve, el HTC Vive nos impresionó tanto a nosotros como a todo aquel que pudo probarlo el año pasado. Un competidor a la altura para el Oculus Rift.

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La semana pasada HTC ya dejó entrever una versión actualizada del kit de desarrollo, y Gizmodo ha sido uno de los primeros medios en poder probarlo. Es el último esfuerzo en salir por parte del equipo de Vive antes de su salida definitiva en el primer trimestre de este año. El nombre oficial del dispositivo es Vive Pre. Los cambios más importantes pasan por una cámara frontal rediseñada, un casco algo más ergonómico, estaciones de tracking mejoradas y más parecidas además de controles más cómodos.

Nvidia nos ofreció esta demo del Everest en realidad virtual que lleva ya dando vueltas algún tiempo. Te lleva a un viaje (virtual) hasta la cima de la montaña y es en parte un documental de National Geographic, completo incluso con audio, en parte una experiencia interactiva.

La parte más increíble de Everest VR es cuando se te pide que sigas a un sherpa a través de un puente peligrosamente endeble sobre un abismo.

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Aunque los gráficos son geniales, realmente lo que te vende toda la experiencia son los detalles. Cuando miras abajo hacia donde se supone están los nuevos controles rediseñados (más sobre eso unas líneas más abajo) ves tus guantes. Antes de cruzar el puente, coges un par de cordinos de escalada que están atados al otro lado. Y entonces, caminas. Y caminas muy lento y muy despacio por miedo a caer hacia el abismo. ¿Es posible morir en la demo si das un paso en falso? No lo sé, pero tampoco tuve ganas en ningún momento de probarlo. Conforme avanzas por el precario puente los controles vibran, dando la sensación de un soplo de viento más fuerte de lo normal te llevará consigo.

En general la experiencia fue impecable. Tras un pequeño error en el momento en el que me puse las gafas en la cabeza, el resto funcionó correctamente. El tracking, el registro, de posición de mi cuerpo y de mis manos con los mandos se sintió muy realista. En ningún momento me desorienté mientras usaba el dispositivo y gracias a una cuadrícula virtual de precaución que aparece cuando vas hacia una pared, evité darme un golpe importante mientras llevaba las gafas puestas.

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Debe notarse que no experimenté ninguna de las sensaciones y mareos que ya he tenido antes con este tipo de aventuras en realidad virtual. Aunque los gráficos de la experiencia en general aún mantienen ese screen-door effect, con los píxeles bien visibles, la tasa de refresco es tan alta que pude mover mi cabeza en todo momento sin que hubiese ninguna caída de frames (en parte porque el Vive estaba conectado a una tarjeta Nvidia bien potente que posibilita este tipo de gráficos).

En cuanto al hardware, puedes ver que el casco ha evolucionado y parece ahora un producto mucho más cercano a la versión final de lo que parecía la primera vez que pudimos verlo. Me pareció muy cómodo de llevar, aunque el peso acaba por cansar un poco al cabo de un rato. Y, por supuesto, el casco tiene sus cables en la parte trasera así que no es como si se te lanzase alegremente en otra dimensión sin una toma de contacto.

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Hace un año:

Hoy:

Los mandos también un aspecto muy mejorado, de nuevo como productos mucho más cercanos a una versión final. La ergonomía ha sido afinada con mejores bordes y texturas, pero el funcionamiento básico es el mismo: un palo alargado con un touchpad circular donde reposa el pulgar y un gatillo en la parte posterior.

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Hace un año:

Hoy:

Aunque la experiencia no está tan refinada y tan pulida como la versión final del Oculus Rift, la rápida evolución de la tecnología HTC y de Valve es un buen indicativo de a qué atenerse cuando se lance de manera definitiva al público de aquí a unos meses.

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