La sonda espacial Cassini de la NASA ha captado las imágenes de mayor resolución hasta ahora del conocido como hexágono de Saturno, una corriente de aire situada en el Polo Norte de ese planeta. Las imágenes (con filtros de color) son las más detalladas obtenidas hasta ahora de un gigantesco fenómeno que es el doble de grande en diámetro que la Tierra.

La sonda Cassini ha captado estas imágenes con tal nivel de detalle gracias a que la zona está ahora completamente iluminada por el Sol. El hexágono de Saturno mide más de 30.000 kilómetros de diámetro (la Tierra tiene 12.700 kilómetros de diámetro) y se compone de corrientes de aire de unos 322 kilómetros por hora. En el centro se localiza una gigantesca tormenta rotando en espiral. Es como un masivo huracán que lleva activo en Saturno durante décadas y tal vez siglos.

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El porqué de su forma hexagonal o la composición exacta de esta corriente de aire es todavía un misterio. Según Kunio Sayanagi, uno de los investigadores en el proyecto de la Cassini:

Dentro del hexágono hay menos partículas de gran tamaño suspendidas en el aire y una concentración de pequeñas partículas, mientras que fuera del hexágono ocurre justo lo contrario. La forma hexagonal actúa como una barrera, que resulta en algo parecido al agujero de ozono en la Antártida en la Tierra.

Las nuevas imágenes permitirán a astrónomos y científicos conocer mejor este fenómeno atmosférico del que la NASA asegura no existe otro igual en todo el Sistema Solar. Hace unos meses la agencia publicó una espectacular fotografía en falso color del huracán en el centro del hexágono, la puedes ver debajo. También un vídeo con imágenes adicionales. [vía NASA]