A primera vista, parece que estamos ante un elaborado Cosplay astronáutico, pero la imagen corresponde al World Space Walk, un evento simultáneo en el que tres centros de investigación coordinados desde Austria han comenzado las pruebas para diseñar un traje espacial. El objetivo es crear la indumentaria perfecta para proteger a los astronautas a su eventual llegada a Marte.

Las características de Marte distan mucho de las del vacío del espacio en órbita a la Tierra. En el ecuador, la zona más caliente, las temperaturas pueden alcanzar máximas de 20 grados y mínimas de 80 bajo cero. En los polos, esta temperatura puede bajar hasta -150 grados.

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El traje de un astronauta que vaya a Marte debe ser también capaz de soportar intensas radiaciones cósmicas y ultravioletas. Eso por no mencionar las tormentas de polvo con vientos de hasta 150Km/h o la acidez del suelo marciano.

Las tres propuestas de World Space Walk son un primer paso para diseñar ese traje. Los científicos que los llevan han pasado por una especie de Gymkana en la que debían realizar varias pruebas enfundados en los diferentes trajes.

Las primeras pruebas han sido, sobre todo, de movilidad (dudamos mucho de que el primer modelo, el de Utah, sirva para proteger a su portador en algo que no sea una Rave), e iban desde montar instrumental hasta recoger muestras de materiales. Los ejercicios han sido realizados en el desierto de Utah, en Universidad de Dakota del Norte, y en Italia. Sus resultados se publicarán a comienzos del año que viene en la revista Astrobiology. [World Space Week vía Gizmag]

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Fotos: Human Spaceflight Laboratory, University of North Dakota / Claudia Stix/OeWF / The Mars Society/WSW 2013 Mission to Mars Crew