Investigadores de la Universidad de Stanford, en EE.UU., han dado con una nueva técnica para cargar las baterías de implantes corporales de forma inalámbrica desde fuera del cuerpo. El avance es importante porque podría dar lugar a la creación de implantes tan pequeños como un grano de arroz (igual que el de la foto), algo que hasta ahora era imposible porque necesitaban funcionar con baterías de gran tamaño.

Los detalles de esta nueva técnica se han revelado hoy lunes en la publicación científica Proceedings of the National Academy of Sciences. La idea inicial del proyecto, liderado por la profesora de ingeniería eléctrica de Stanford Ada Poon, era eliminar las aparatosas baterías y sistemas de recarga que aún utilizan marcapasos, estimuladores nerviosos y otros implantes. Si las baterías no son un problema, se podrían crear implantes diminutos para tratar un gran número de dolencias de forma efectiva, en lugar de hacerlo a través de medicamentos.

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El equipo de Poon creó el marcapasos de la imagen que es casi del tamaño de un grano de arroz. Se puede cargar simplemente acercándole una fuente de energía del tamaño de una tarjeta de crédito, pero desde fuera del cuerpo. Esta técnica, que han bautizado como "transferencia inalámbrica de campo intermedio", consiste en transmitir unas ondas especiales de campo cercano que cambian de características según pasan del aire al cuerpo y, dentro de este, según atraviesan diferentes tipos de tejidos. En lugar de ser absorbidas, se propagan, por lo que son capaces de llegar a las zonas más profundas del cuerpo y cargar los pequeños implantes.

Los investigadores han probado con éxito esta técnica en cerdos y conejos; el siguiente paso será probarlo en humanos. La disponibilidad comercial de un micro-implante de este tipo, recargado de forma inalámbrica, está aún muy lejos de convertirse en realidad, pero ahora al menos ya sabemos que es posible.

Debajo puedes ver a los investigadores del proyecto explicar (en inglés) cómo lo han conseguido. [vía Stanford]

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