Aprobado el plan de un muro de hielo subterráneo para aislar Fukushima

Tres años después del accidente nuclear de Fukushima, provocado por el terremoto de 2011 en Japón, el grave problema de las fugas radioactivas sigue sin estar resuelto. El año pasado el gobierno japonés propuso construir un muro subterráneo de hielo de 1,4 kilómetros para aislar las aguas radioactivas. Hoy, finalmente, se ha aprobado. ¿Demasiado tarde?

El regulador nuclear japonés ha aprobado hoy los planes de TEPCO, la compañía que opera la central de Fukushima, para construir el muro subterráneo de hielo propuesto. Las obras comenzarán en Junio. La idea consiste en instalar una serie de tuberías alrededor de la planta a través de las cuales se bombearía líquido refrigerante a una temperatura de entre -20 y -40 grados centígrados. Eso lograría congelar la tierra que rodea la central y crear un muro subterráneo de hielo y tierra congelada de 27 metros de profundidad y 1,4 kilómetros de largo.

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El plan es experimental y está por ver si funcionará. Un oficial japonés ha declarado de forma anónima a la agencia AFP que había dudas sobre si la idea "podría hacer que parte de los cimientos [de la planta] se hundieran. Pero no han habido grandes objeciones y hemos concluido que TEPCO puede seguir adelante al menos con parte del proyecto propuesto". Debajo puedes leer más detalles sobre el plan inicial presentado el año pasado y ahora aprobado. Solo queda esperar que funcione.

Foto: AP

Japón construirá un enorme muro de hielo para aislar Fukushima

Hasta ahora era solo una hipótesis, pero hoy se ha confirmado. El primer ministro japonés, Shinzo Abe, ha anunciado que el gobierno destinará 358 millones de euros ($473 millones) para construir un gigantesco muro subterráneo de hielo de 1,4 kilómetros de largo para aislar las fugas radioactivas de Fukushima. Tan arriesgado como urgente.

Aproximadamente 300 toneladas de agua radioactiva se filtran al mar cada día. El primer ministro ha reconocido hoy que la gravedad de la situación requería tomar medidas "radicales", tras comprobarse que TEPCO, la operadora de la planta, se ve incapaz de afrontar por sí sola un problema de tal magnitud. El plan para detener las filtraciones de agua contaminada incluye crear un enorme muro de hielo subterráneo. Nada más y nada menos. ¿Cómo?

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La idea consiste en construir una serie de tuberías alrededor de la planta a través de las cuales se bombearía líquido refrigerante a una temperatura de entre -20 y -40 grados centígrados. Eso lograría congelar la tierra que rodea la central y los reactores y crear un muro subterráneo de hielo y tierra congelada de 27 metros de profundidad y 1,4 kilómetros de largo.

El plan es experimental, pero una medida similar se probó antes a pequeña escala con éxito en el laboratorio de producción de plutonio Oak Ridge, en Tenessee, Estados Unidos. Lo malo es que se tardaría mucho en construir el muro (si empiezan ahora podría no terminarse hasta 2015). Además, para mantenerlo frío haría falta construir una central eléctrica capaz de generar electricidad para 3.300 hogares.

La decisión del gobierno japonés de aportar 358 millones de euros para intentar solucionar la crisis llega justo en un momento que para muchos no es casual. Tokio se juega ser escogida o no como la ciudad que albergue los Juegos Olímpicos de 2020. La crisis de Fukushima, si no es resuelta de forma rápida y convincente, podría dar al traste con la candidatura.

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Ahora mismo, sin embargo, eso parece lo de menos. Japón necesita detener cuanto antes y como sea el vertido diario al mar de 300 toneladas de agua radioactiva. Y construir un gigantesco muro de hielo, de momento, parece la única forma de conseguirlo. [BBC y Bloomberg]

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