Los occidentales sentimos una inevitable fascinación por los inodoros japoneses que llevan el bidé incorporado, pero somos unos completos inútiles a la hora de hacerlos funcionar. Para solucionarlo, la asociación de fabricantes de sanitarios de Japón acordó estandarizar sus botones con símbolos más universales.

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“Hasta ahora, los fabricantes han adoptado pictogramas que parecían óptimos”, escribió la asociación en un comunicado de prensa. “Pero cuando los turistas extranjeros usan los baños públicos de los hoteles y las instalaciones turísticas, los botones de funcionamiento les resultan difíciles de entender”.

Según una encuesta de 2014, “No supe cómo usar un inodoro japonés” y “No entendí la función de varios botones” son las principales quejas de los turistas sobre los complejos baños del Japón. Para algunos extranjeros la experiencia fue peor: un 8,8% aseguró haber presionado sin querer el botón de emergencia.

Este martes, la industria de fabricantes de inodoros presentó un conjunto de ilustraciones estandarizadas que los turistas extranjeros podrán comprender más fácilmente. Son ocho símbolos que se corresponden con ocho funciones básicas: “tirar de la cadena (grande)”, “tirar de la cadena (pequeño)”, “bajar/levantar la tapa”, “bajar/levantar el asiento” “detener”, “limpieza de ano”, “limpieza de vulva” y “secado”.

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Japón quiere facilitar las cosas a los turistas de cara a los Juegos Olímpicos de 2020 en Tokio, y no solo en materia de limpieza de ano. El año pasado, el gobierno central recomendó retirar de los mapas para extranjeros el símbolo budista “manji” (卍) por su parecido con la esvástica nazi. [vía The Verge]