Foto: AP Images

El domingo 19 de febrero, el actor Anton Yelchin, de solo 27 años, fallecía en un raro accidente de tráfico con su automóvil, un Jeep Grand Cherokee. Dos meses antes, el fabricante había solicitado a los propietarios de algunos modelos de ese todoterreno en Estados Unidos que acudieran a revisión.

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Yelchin falleció después de que su vehículo lo golpeara delante de su propia casa. Al parecer, el actor salió de su vehículo dejando este en modo estacionamiento en la pronunciada pendiente de salida de su domicilio. El coche se desplazó de manera imprevista, golpeando a Yelchin contra el buzón de la entrada.

Aún no se han determinado las causas exactas del accidente, pero todo apunta a que se trata del mismo problema que, según el documento remitido por Fiat Chrisler a la Administración Nacional de Seguridad de Tráfico (NHTSA por sus siglas en inglés) ya ha ocasionado 212 accidentes, 41 heridos y 308 casos de daños a la propiedad.

Un problema de diseño en el cambio de marchas

El problema afecta al modo estacionamiento que deja inmovilizado el vehículo y se debe a un fallo de diseño en el cambio de marchas de algunos modelos de Jeep Cherokee. La NHTSA lo describe así:

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Los vehículos afectados, equipados con un cambio de ocho velocidades y transmisión automática, pueden no avisar al conductor de forma adecuada cuando la puerta del vehículo se abre y este no está en modo estacionamiento. Ello permite que el conductor pueda salir del coche estando este con alguna marcha metida.

El conductor cree que su vehículo está en modo estacionamiento, pero este puede moverse y golpearle si trata de salir del mismo con el motor encendido y el modo de estacionamiento sin activar.

Fiat Chrisler ha explicado el fallo en un comunicado. Los modelos de Jeep llamados a revisión son los Grand Cherokee fabricados entre el 16 de julio de 2014 y el 22 de diciembre de 2015. De momento no se sabe si el coche de Yelchin se encuentra entre estos modelos. Yelchin se hizo popular en los últimos años por interpretar a Pavel Chekov en las últimas películas de Star Trek. [NHTSA vía Deadline y The Guardian]


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