En algunos lugares del mundo el tiempo parece haberse congelado. La provincia de Menia, en Egipto, en pleno desierto a unos 300 kilómetros al sur de El Cairo, es uno de ellos. Allí 45.000 personas trabajan en canteras extrayendo enormes bloques de piedra. Hace miles de años lo hacían hasta la extenuación para construir pirámides. Hoy para ganar $7 al día.

Es el salario medio que gana un trabajador en estas minas a cielo abierto. Con suerte y experiencia puede llegar a los 13 dólares diarios. El salario mínimo en Egipto es de unas 750 libras egipcias al mes (unos 100 dólares/mes, es decir, 3,2 dólares diarios al cambio). En esta región de Egipto hay unas 1.500 canteras de las que se extrae diferentes tipos de piedra y rocas, destinadas a la construcción o para pulverizarse y ser utilizadas en el sector farmacéutico, tanto dentro del país como para su exportación a medio mundo. La gente que trabaja en estas canteras se juega cada día la vida.

Debajo, bloques de piedra caliza recién cortados:

Las condiciones de trabajo no incluyen casi ninguna medida de seguridad. Muchos trabajadores han sufrido amputaciones de brazos y piernas operando maquinaria sobre la que no han sido formados. La única forma de evitar respirar el polvo tóxico de la extracción y corte del mármol, caliza, pizarra o granito es cubrirse la cara con ropa. Hay miles de trabajadores ilegales, muchos de ellos niños. Nadie de quien está aquí tiene otra forma de ganarse la vida. Es la cantera o la nada.

La agencia AP visitó recientemente estas canteras en Egipto para documentar en un foto-reportaje las duras condiciones de vida y trabajo en estos lugares. Estas son algunas de las impactantes imágenes:

Muchos de los que trabajan en las canteras son niños:

Baskharoon Mounir (en la foto debajo), de 15 años, trabajó en una de las canteras de la provincia de Menia. Perdió su brazo izquierdo, amputado por una de las máquinas que se utiliza en la mina. Llevaba solo un mes trabajando allí, sin ningún tipo de medida de seguridad.

Fotos: AP

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