En el vídeo que ha colgado la NASA ocurre un suceso de lo más extraño. El ciclo magnético del Sol está disminuyendo, así que no debería haber muchas manchas solares en la superficie de la estrella. Siendo así, ¿cómo demonios se explica esa mancha oscura más grande que el planeta Tierra?

Los investigadores están desconcertados y sorprendidos. En primer lugar, por el hecho de que haya emergido una nueva mancha. En segundo lugar, por el inusual tamaño y porque no deja de crecer. Ese “punto” que parece muy poca cosa al lado del Sol, tiene un núcleo más grande que nuestro planeta.

Advertisement

Las manchas solares son áreas de la superficie solar con campos magnéticos intensos, y son oscuras porque son relativamente más frías que sus alrededores. En realidad son un fenómeno común. Los investigadores saben que son más frecuentes cuando el sol produce su actividad más magnética, la denominada como máxima solar.

Se trata de un período regular de mayor actividad solar en el ciclo de once años del Sol. Es ahí cuando aparecen una gran cantidad de manchas y la emisión de radiación aumenta alrededor de 0,1%. En ese momento el campo magnético del sol se mueve, dando como resultado un aumento de las manchas solares y las llamaradas solares. También es cuando podemos ver las auroras más intensas desde la Tierra.

Sea como fuere, el sol se dirige actualmente hacia un mínimo solar, y su superficie había estado libre de manchas durante dos días antes de que esta apareciera. El satélite Sun Dynamics Observatory de la NASA la captó el 5 de julio y desde entonces la ha vio crecer hasta el 11 de julio. No es de las manchas solares más grandes jamás observadas, pero es fascinante y toda una rareza digna de estudio para lo que debería ser un tiempo tranquilo. [AtlasObscura]