La ciclista holandesa Annemiek van Vleuten lideraba la carrera antes del accidente. Imagen: Bryn Lennon/Getty Images

La ciclista olímpica Annemiek van Vleuten se recupera en cuidados intensivos después de sufrir un terrible accidente en la prueba femenina de ciclismo en ruta de los Juegos Olímpicos de Río 2016. La holandesa sufrió una fuerte conmoción cerebral y tres pequeñas fracturas en la columna lumbar, pero aparentemente está consciente, es capaz de hablar y no tiene signos de hemorragia interna.

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Es el segundo accidente de bicicleta en dos días en esa parte del recorrido. El sábado, el ciclista italiano Vincenzo se fracturó ambas clavículas al estrellarse durante la carrera masculina.

Aquí está el video del accidente de Van Vleuten:

Es difícil explicar lo que ocurrió exactamente sin imágenes de alta calidad a cámara lenta, pero el excampeón de ciclismo olímpico Chris Boardman mencionó que los bordes traicioneros de ese segmento del recorrido ponían en riesgo a los ciclistas. “Sabíamos que [ese segmento] era mucho más que técnico, era peligroso”, dijo a la BBC. “Las personas que diseñaron el recorrido y dijeron qué características de seguridad eran necesarias también lo vieron y lo dejaron”.

“Sabíamos que ese descenso era traicionero”, agregó. “Vi el mobiliario de la ruta y pensé que nadie podría tener un accidente allí y levantarse sin más. Es terrible y es lo que hemos visto hoy”. El mobiliario de la ruta es una manera de referirse a las barreras, las medianas, los bordillos y demas.

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Según la física Diandra Leslie-Pelecky, autora del libro The Physics of NASCAR: The Science Behind the Speed, los bordillos en particular pueden ser peligrosos para los ciclistas. “No hay escapada”, explica a Gizmodo. “Cuando la rueda delantera choca con algo, se para. Eso genera un par de fuerzas que voltea la bicicleta y hace saltar al ciclista. Por eso aterrizó de esa forma”.

Leslie-Pelecky cree que, por lo que se ve en el vídeo, el choque de Van Vleuten comienza cuando su rueda delantera cruza la línea pintada en el camino. La pintura de carretera, por lo menos en Estados Unidos, tiene un menor agarre que el asfalto. “Cuando vas tan rápido, tienes en todo momento una parte muy pequeña de la rueda en contacto con la carretera; así que, cuando cualquier cosa se interpone entre la rueda y la carretera, el resultado es catastrófico”, comenta. “Con el neumático de un coche no sucede hasta que hay suficiente agua debajo de la rueda, pero los neumáticos que usan [los ciclistas] son tan delgados que no hace falta mucho [para causar un accidente]”.

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La física es fundamental para la mayoría de los deportes, aunque solo sea un atleta gestionando su centro de gravedad. “El problema [en el ciclismo] es que, si te inclinas en una curva, te arriesgas a alejar demasiado tu centro de gravedad de tu soporte y acabar cayendo”, dijo Leslie-Pelecky.

La compañera de Van Vleuten, Anna der Breggen, terminó ganando la carrera femenina. “Me quedé impactada. Creo que se dio fuerte”, dijo der Breggen a The Guardian. “Me di cuenta de que estaba liderando el equipo, así que tuve que seguir en persecución. Lo hice por Annemiek”.

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