Siempre se ha dicho que dos personas que conviven en pareja acaban pareciéndose entre sí. Se mimetizan a través de la forma de hablar, de los gestos, de la ropa... Pero el parecido puede ir mucho más allá. Por increíble que parezca, la convivencia te hace similar a tu pareja incluso a nivel celular.

Los científicos están empezando a entender la elasticidad del sistema inmunitario. La mayoría de los sistemas de tu organismo se parecen a los de otras personas, excepto el encargado de protegerte de las enfermedades. El subconjunto celular de tu sistema inmunológico es “altamente elástico” y varía a lo largo de tu vida por múltiples factores: la dieta, el estilo de vida, el medio ambiente y, por supuesto, todas las infecciones que te has ido contagiando.

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Así que el sistema inmunitario constituye un registro único sobre tu vida, en el que sólo el 25% de las variaciones vienen determinadas por la genética. Lo sorprendente es que, según un estudio publicado en Nature, la mayor influencia en la variación inmunológica es la cohabitación. Investigadores de la Universidad Católica de Lovaina han descubierto que las células del sistema inmune de dos personas que conviven (sólo estudiaron matrimonios) varían un 50% menos que las de otros dos individuos cualquiera.

El estudio de las variaciones se llevó a cabo a lo largo de seis meses con las muestras de sangre de 670 personas, de las cuales 70 estaban casadas. Los resultados prueban que las condiciones ambientales locales son un factor clave en la configuración del sistema inmunitario y que, al contrario de lo que se creía, no hay mucha diferencia en este sentido entre hombres y mujeres.

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Todavía no entendemos muy bien cómo los factores ambientales cambian el conjunto de células del sistema inmunitario. Estas investigaciones son importantes para la medicina porque los científicos se están dando de que esas diferencias entre personas nos pueden hacer más o menos susceptibles a enfermedades como la diabetes o la demencia. [Nature vía Quartz]

Imagen: Viacheslav Nikolaenko / Shutterstock

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