Los radiólogos del Hospital Naval de San Diego han recibido a un paciente bastante inusual: el cráneo de un mamut columbino de medio millón de años y 140 kilos de peso. La curiosa imagen es la consecuencia de una investigación del Museo de Historia Natural de la ciudad para entender mejor cómo eran los mamuts.

El mamut columbino, de hecho, es uno de los mamíferos más grandes que han caminado sobre la Tierra. Los cuernos encontrados justo a este cráneo son los más grandes hallados hasta ahora para cualquier elefante, con 5 metros de largo.

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¿Para qué sirve meter un cráneo tan antiguo en una máquina de rayos x y en un escáner? Para entender mejor cómo se sitúa dentro de la escala evolutiva, y con un poco de suerte, relacionarlo con algún pariente cercano, como parece ser el elefante indio.

El mamut columbino habitó Centroamérica y América del Norte durante el último tramo del Pleistoceno, el Pleistoceno inferior. Se extinguió hace 9000 años probablemente como consecuencia de la caza indiscriminada por los primeros humanos pobladores de América, que entraron al continente por Beringia, en Alaska. Algunos petroglifos encontrados en Colorado, como el de más abajo, representan a lo que probablemente fueron los últimos mamuts columbinos en caminar sobre la Tierra. O no. [vía USNavy/Flickr]

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