Con la esponja de la cocina limpiamos todo tipo cosas en el fregadero, así que tiene sentido que acumulen bastantes bacterias desagradables. Siendo así, ¿es posible limpiar o desinfectar la esponja por completo? Resulta que sí, aunque únicamente como solución a corto plazo.

Titular: Según un estudio, la limpieza de una esponja de la cocina sucia sólo ayuda a las bacterias (The New York Times)

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La historia: Un equipo de científicos alemanes analizó la bacteria en 14 esponjas de cocina, algunas de ellas se limpiaban regularmente y otras no. Los resultados son interesantes para los microbiólogos, pero no tanto para el dueño de una esponja en el día a día. Para resumir:

  • Las esponjas de cocina tienen un montón de bacterias
  • Ninguna de ellas es probable que te mate
  • Después de limpiar una esponja, se volverá a ensuciar
Imagen: Wikimedia Commons

Cuando matas a todas o la mayoría de las bacterias en un lugar con gérmenes, las bacterias retroceden, pero a veces el equilibrio de las especies es un poco diferente de lo que fue originalmente: más de un tipo de bacteria, aunque menos de otro. Eso es lo que encontraron en el estudio (aunque debemos recordar que sólo estudiaron 14 de las millones de esponjas de cocina que existen en el mundo).

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Sin embargo, no hay necesidad de temer a estas bacterias: incluso las “peores” que menciona el artículo del New York Times, son bastante inofensivas. Ninguna de ellas causa enfermedades en personas sanas. Incluso la que lleva el peor nombre, Moraxella osloensis, puede vivir tranquilamente en la piel humana sin causar problemas.

No es sorprendente encontrar bacterias de la piel en algo que tocamos con las manos y, siendo honestos, tampoco significa que la limpieza sea inútil.

Imagen: Flickr

Tenga en cuenta lo siguiente: no hemos probado directamente ningún método de limpieza de esponja por nuestra cuenta”, decía el autor principal del estudio, Markus Egert, en un correo electrónico. El investigador todavía no tiene datos sobre si un método de limpieza es mejor que otro, pero piensa que es buena idea limpiar las esponjas, y personalmente prefiere tirarlas a la lavadora con detergente en polvo y lejía.

Otros tres métodos que efectivamente matan las bacterias son, de acuerdo con la Universidad Estatal de Michigan:

  • Poner en el microondas la esponja húmeda durante un minuto y a gran potencia
  • Poner la esponja en el lavaplatos en el ajuste más largo y más caliente
  • Poner en remojo con lejía durante un minuto

Debido a que el ecosistema bacteriano en la esponja cambia con el tiempo, Egert piensa que es una buena idea retirar la esponja de la cocina a otro tipo de limpiezas generales (por ejemplo en el baño) después de un tiempo. Sin embargo, no tenemos datos específicos sobre la edad de una esponja y cuando está demasiado vieja para su uso en la cocina, por lo que no encontramos una recomendación sólida en este punto.

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Una última recomendación: Las esponjas limpias se volverán a ensuciar, pero todavía vale la pena limpiarlas.