Super Mario 64 fue un juego decisivo para nuestro fontanero favorito. Mario dio el salto a la tercera dimensión y trajo consigo una colorida serie de personajes, pero faltaba un gran aliado: su hermano Luigi. ¿Estuvo oculto todo el tiempo?

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Luigi siempre ha cubierto las espaldas de Mario desde que la pareja conquistara los arcades en 1983. Cuando Mario desapareció, Luigi acudió al rescate. Pero estuvo notablemente ausente en Super Mario 64.

Es difícil saber el origen de los rumores en torno a Luigi. El mito más popular se centraba en lo que se conoce como la “Estrella Eterna”, una estatua del juego que descansa dentro una fuente que te encuentras en uno de los niveles inferiores del castillo.

“Eternal Star” o “L Is Real 2401"

La estatua fue bautizada así por la placa que lleva en la base. Algunos jugadores afirmaban que decía “Eternal Star”, pero la traducción más interesante de los fans era un mensaje en clave: “L Is Real 2401”. Parecía una señal de los creadores del juego. La estatua tenía que ser una clave para desbloquear a Luigi.

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Empezaron a circular numerosos métodos falsos. Tenías que recoger 64 monedas y saltar a la fuente. Tenías que capturar al conejo MIPS y saltar a la cueva del laberinto. Tenías que jugar el juego con un mando verde. Otras fuentes recopilaron algunas de las mejores teorías. Ninguna funcionó.

La fiebre de Luigi llegó a su punto de ruptura cuando N64.com (que más tarde se integró en IGN) ofreció una recompensa de $100 dólares a quien encontrase al fontanero antes del 20 de noviembre de 1996. Cualquier persona que diera con una forma legítima de desbloquearlo recibiría el dinero del premio.

“Llámanos cínicos, pero si demuestras que estamos equivocados obtendrás el dinero en efectivo”, ofrecía el sitio web. Hacia el final de la semana, nadie había reclamado el premio.

Nintento Power, Volumen 107

“L Is Real 2401” prevaleció durante tanto tiempo que la revista Nintendo Power siguió con el tema en el Volumen 107 de abril de 1998. Una página llena de noticias falsas (era April Fools’ day) hablaba sobre Luigi 64, un juego en el que supuestamente aparecerían todos los personajes de Nintendo, desde Fox McCloud hasta el corredor de Wave Race. Prometían revelar un código especial en la página 128. La revista tenía 106 páginas.

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Un importante agujero perforó la teoría cuando los jugadores descubrieron que la placa de la estatua “Estrella Eterna” aparecía también en el Ocarina of Time. El mito sobrevivió a partir de entonces como una broma recurrente del día de los inocentes. Los fans acabaron aceptando que Luigi simplemente no estaba en el juego.

En unas cartas que fueron recuperadas por un fan, los representantes de Nintendo ofrecieron una explicación oficial sobre el asunto. Se refirieron expresamente al mensaje “L Is Real 2401”.

“La respuesta es que los programadores lo pusieron ahí como una broma”, explica el supervisor de jugabilidad Michael Chandler en la carta. “No significa nada en absoluto”.

Sea eso cierto o no, sabemos que originalmente Nintendo tenía la intención de meter a Luigi en el juego gracias a una serie de traducciones de la guía de estrategia de shmuplations. En ellas, el director del juego, y creador de Mario, Shigeru Miyamoto, explica lo que ocurrió.

“En última instancia, debido a problemas de memoria, tuvimos que quitarlo”, comenta Miyamoto.

Una ROM popular del juego añade a Luigi en Super Mario 64

Luigi acabó abriéndose paso en Super Mario 64 DS como un personaje jugable junto a Yoshi y Wario. Los jugadores pueden desbloquearlo a través de un procedimiento secreto en el nivel del refugio de los Big Boo. Las ROM piratas de Super Mario 64 también añadieron a Luigi al juego original.

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Ya se ha agotado el tiempo para reclamar la recompensa de IGN, pero el mito aún prevalece. Los trucos tontos, el día de los inocentes y las entrevistas a los desarrolladores pintan una imagen maravillosa de aquel momento ridículo en la historia de los videojuegos.

Gracias, Luigi. Una de las mejores cosas que has hecho nunca fue no hacer nada en absoluto.