La Fundación Charles Darwin lleva más de cincuenta años estudiando y luchando por preservar el delicado ecosistema de las islas Galápagos. Entre sus notables méritos se cuenta el haber salvado la tortuga gigante de las galápagos de su extinción a manos de especies invasoras como las ratas o las cabras. Ahora, la fundación se enfrenta ella misma a una posible extinción, y todo por una tienda de souvenirs.

Aunque cuenta con algunas donaciones, la organización científica siempre ha tenido problemas económicos para subsistir. En febrero de este año, sus directivos tuvieron la idea de abrir una tienda de souvenirs ecológicos en la pequeña localidad de Puerto Ayora. Cada año, más de 150.000 turistas visitan las islas galápagos, y la tienda se reveló como una excelente fuente de ingresos para la fundación, con una media de 8.000 dólares semanales que permitieron pagar conexiones a Internet, electricidad y los salarios del departamento de administración de la fundación.

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En julio de este año, sin embargo, las autoridades del gobierno de Ecuador en la isla decidieron cerrar la tienda después de que varios pequeños vendedores locales de souvenirs se quejaran de que el establecimiento les hacía demasiada competencia. La tienda hubiera permitido aportar 400.000 dólares del millón que la fundación necesita para mantener todos sus proyectos de investigación y divulgación este año.

El presidente de la fundación, Dennis Geist, ha reconocido en unas declaraciones a Nature que el cierre ha desbaratado completamente sus cuentas para 2014. Sin el apoyo de la tienda, los responsables de la organización temen no poder reunir el dinero suficiente para garantizar sus operaciones.

Geist y el director ejecutivo de la fundación, Swen Lorenz trabajan contra reloj para tratar de que las autoridades de la isla permitan reabrir la tienda de souvenirs, pero las gestiones son lentas, y la fundación ya lleva dos meses de retraso en el pago de nóminas a sus empleados. Si no se logra nada para 2015, una de las organizaciones más veteranas y que más ha hecho por la conservación de las islas galápagos podría desaparecer para siempre. [vía The Verge]

Portada: Vista de las Islas Galápagos. Foto: AP Images

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