Recientemente, la NASA publicó una oferta de trabajo para cubrir un puesto veterano en la agencia, el de Oficial de Protección Planetaria. Entre los candidatos al empleo apareció uno inesperado: un niño de nueve años llamado Jack Davis. Su carta (y la respuesta de NASA) te alegrarán el día.

Vaya por delante que el puesto de Oficial de Protección Planetaria (Planetary Protection Officer) es mucho más serio de lo que parece. La NASA lo creó en 1967, y su labor es doble. Por un lado es la persona encargada de desarrollar protocolos para evitar que las sondas que enviamos a otros planetas no los contaminen con microorganismos de origen terrestre como los correosos tardígrados.

En segundo lugar, el puesto se encarga de desarrollar los protocolos de cuarentena destinados a asegurar que ningún eventual microorganismo de origen extraterrestre salga de las zonas de contención si traemos a la Tierra un meteorito o una muestra de suelo marciano. Aún no hemos encontrado nada parecido, pero mejor es prevenir.

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El bueno de Jack no sabía nada de todo esto, pero el puesto de Oficial de Protección Planetaria era un reclamo demasiado irresistible para la imaginación de un niño de nueve años que sueña con ser guardián de la Galaxia. Su carta dice:

Querida NASA:

Mi nombre es Jack Davis, y me gustaría aplicar al puesto de Oficial de Protección Planetaria. Puede que tenga nueve años, pero creo que encajo bien en el puesto. Una de las razones es que mis hermanas dicen que soy extraterrestre.

También he visto todas las películas espaciales y de extraterrestres que puedo ver. He visto la serie de Marvel Agents of Shield y espero poder ver Men in Black. Soy muy bueno en videojuegos y soy muy joven, así que puedo aprender a pensar como un extraterrestre.

Atentamente,

Jack Davis

Guardián de la Galaxia

Cuarto grado

Foto: NASA

El director de ciencias planetarias de la NASA Jim Green remitió la siguiente respuesta al joven:

Querido Jack:

He oido que eres un guardián de la galaxia y estás interesado en el puesto de Oficial de Protección Planetaria en la NASA. ¡Eso es genial!

Nuestro puesto de Oficial de Protección Planetaria está realmente bien y es un trabajo muy importante. Consiste en proteger la Tierra de pequeños microbios cuando traemos muestras de la Luna, de asteroides o de Marte. También consiste en proteger otros planetas y lunas de los microbios que tenemos en la Tierra para explorar de manera responsable el Sistema Solar.

Siempre estamos buscando futuros científicos e ingenieros brillantes que nos ayuden. Espero que estudies duro en el colegio para que podamos vernos en la NASA uno de estos días.

Atentamente,

Dr. James L. Green

Director, Planetary Science Division

Jonathan Rall, director de investigación planetaria en la NASA también ha llamado por teléfono a la familia del joven para felicitarle personalmente y animarle a que siga estudiando para trabajar en la agencia en el futuro. Si vives en Estados Unidos y tu entusiasmo por proteger la galaxia es comparable al de Jack, pero además tienes formación científica y experiencia, la NASA admite candidaturas hasta el día 13 de agosto. [NASA vía Science Alert]

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