La lista de objetos celestes que esconden agua líquida en el sistema Solar no para de crecer. A los satélites de Jupiter (Europa) y Saturno (Encélado) viene a sumarse nada menos que Plutón. Un nuevo estudio geológico del planeta enano apunta a que aún hay agua en estado líquido bajo la densa capa de hielo.

Cuando la sonda New Horizons pasó por Plutón no solo nos ofreció unas imágenes maravillosas del planeta (las primeras con ese nivel de detalle). También nos descubrió que Plutón es un planeta activo. En otras palabras, que tiene indicios de actividad geológica. Esta actividad geológica se muestra de varias maneras. Una de ellas es bajo la forma de placas tectónicas similares a las de nuestro planeta, pero de hielo en vez de roca.

Noah P. Hammond, de la Universidad Brown y principal autor del estudio, explica que la hipótesis de un océano bajo la superficie de Plutón se explica perfectamente por los movimientos de las placas tectónicas de hielo. Si todo el agua del planeta se hubiera congelado, se observarían fenómenos de compresión del hielo, lo que se conoce como Hielo tipo II. Estos fenómenos no se han encontrado hasta ahora. En su lugar se aprecia expansión de los bloques de hielo, algo que implica que el hielo se mueve sobre un océano que aún mantiene su forma líquida.

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Es imposible verificar la existencia de este océano sin más datos, pero el estudio apunta a que es cierto. De confirmarse, significaría que la existencia de agua líquida es un fenómeno mucho más habitual de lo que se piensa incluso en objetos mas allá del cinturón de Kuiper. Es una perspectiva muy alentadora para la búsqueda de vida. [vía Planetary Science Institute]


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