Imagen: Cráter Haulani. vía: NASA/JPL.

La sonda Dawn envió a la NASA las imágenes más detalladas de la superficie de Ceres, capturadas a menos de 400 kilómetros de altura sobre el planeta enano. Gracias a estas la comunidad científica ha descubierto nuevos datos sobre cómo se formaron los misteriosos puntos brillantes de Ceres.

Recientemente la NASA descubrió que los puntos brillantes se debían a la acumulación de sales minerales bajo la superficie del planeta. Sin embargo, estos cráteres son mucho más nuevos de lo que originalmente pensaban los astrónomos.

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Martin Hoffman, uno de los investigadores involucrados a los puntos brillantes de Ceres, anunció que tanto el cráter Haulani como el cráter OXO, donde se encuentran los puntos brillantes, se formaron gracias a impactos recientes sobre la superficie del planeta enano. En el caso de Haulani los científicos han descubierto que su superficie se encuentra casi completamente libre de otros impactos, lo que es evidencia de su novedad. Además tiene un contraste muy marcado en comparación con las otras partes de la superficie de Ceres.

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Sobre OXO han descubierto que se encuentra sobre una serie de fallas, por lo que se habría hundido en uno de los lados del cráter. Curiosamente los científicos también descubrieron que los minerales en la superficie de este cráter son diferentes a cualquier otro visto en Ceres, por lo que la siguiente fase de la misión se dedicará a evaluar e identificar correctamente qué minerales son y por qué brillan de la forma que lo hacen. [vía NASA]

Más imágenes de los cráteres y los puntos brillantes de Ceres:

Imagen: Cráter OXO. vía: NASA/JPL.
Imagen: Cráter Haulani. vía: NASA/JPL.

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