La foto de arriba la ha captado el telescopio espacial Hubble de la NASA y es probablemente la imagen más nítida y espectacular de lo que ocurre cuando chocan dos galaxias. La de arriba, en colores azulados y con una gran cola de gas y polvo tras de sí, es la galaxia NGC 2936. En la parte inferior de la imagen, en una bola de luz, estrellas y gas, está la galaxia NGC 2937. ¿Qué ocurrirá con ambas dentro de millones de años?

Según los científicos y astrónomos que observan estos fenómenos, cuando dos galaxias colisionan se acaba formando una única galaxia a lo largo de millones de años. Es de hecho lo que pasará cuando la Vía Láctea y Andrómeda colisionen dentro de entre 3.000 y 5.000 millones de años. Andrómeda se aproxima a la Vía Láctea a unos 300 kilómetros por segundo. En el vídeo debajo podemos ver una representación de algo parecido a lo que ocurrirá: se formará una galaxia elíptica gigante.

Mientras eso ocurre, la primera foto nos muestra lo mismo en otro punto del universo. Al colisionar, las órbitas de ambas galaxias se entremezclan, aunque es la primera, la NGC 2936, la que se ve más afectada con esta gigantesca cola de gas y polvo que deja a su paso. Puedes ver la foto completa debajo. Fascinante. [NASA]

Fotos: NASA/ESA/Hubble Heritage Team