La imagen más nítida de la nebulosa Fantasma de Júpiter. Pocos fenómenos astronómicos tienen un nombre tan curioso como este. Científicamente es la nebulosa planetaria NGC 3242, pero se la conoce como Fantasma de Júpiter. ¿El motivo? Su halo de gas se extiende casi tanto como el tamaño de Jupiter. La Agencia Espacial Europea ha publicado ahora esta nueva imagen, una combinación de datos de rayos X captados por el observatorio espacial XMM-Newton (la zona coloreada en azul) y de observaciones ópticas del telescopio Hubble (destellos verdes y rojizos).

Las nebulosas planetarias son masas de plasma y gas ionizado que surgen al estallar una estrella gigante roja, es decir, estrellas con entre 0,8 y 8 veces la masa del Sol. No producen las explosiones masivas de una supernova, sino que la vida de estas estrellas acaba en un rastro gradual de gas que se expande y que ahora captan los telescopios y observatorios de la Tierra en estas espectaculares imágenes. [vía ESA]

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