La increíble operación de ingeniería para reflotar el Costa Concordia

114.000 toneladas y 17 pisos. Es el gigantesco peso y tamaño del crucero Costa Concordia, encallado en la Isla del Giglio, en la Toscana italiana. El accidente se produjo en enero del 2012 y en él murieron 32 personas. Ahora, más de año y medio después, acaba de comenzar una compleja operación de ingeniería para reflotarlo. ¿Cómo lo harán?

La operación ha comenzado hace escasos minutos en el lugar del siniestro. Debería haber comenzado hace dos horas, pero se ha retrasado por el mal tiempo. Se espera que dure un total de 12 horas, eso si resulta exitosa. El reto será enderezar el barco unos 65º para levantarlo del suelo rocoso sobre el que está volcado. Además, lo tendrán que conseguir evitando que se filtre al mar los miles de litros de combustible que aún almacena en sus depósitos.

La increíble operación de ingeniería para reflotar el Costa Concordia

Más de 500 personas trabajarán en reflotar hoy el Costa Concordia. El jefe de la operación, Nick Sloane, ha declarado a la agencia AFP que era ahora o nunca. Después de casi dos años, el casco se había debilitado demasiado y podría no aguantar otro invierno más, rompiendo el enorme barco en dos, cuya longitud es de 300 metros, casi tres campos de fútbol.

Para reflotarlo, los ingenieros han situado una sala de operaciones flotante cerca del buque desde donde se dirigirán los movimientos. Debajo del Costa Concordia, buzos e ingenieros han construido durante meses una plataforma artificial de sacos de cemento preparada para soportar el peso del barco (pesa el doble que el Titanic) y estabilizarlo una vez se logre enderezar. ¿Cómo? Se utilizarán 56 gigantescas cadenas (con un peso de más de 25 toneladas cada una) para elevar el casco poco a poco desde uno de los laterales, una maniobra conocida con el nombre de parbuckling.

A la vez que las cadenas elevan el casco, enormes contenedores situados en el lateral al descubierto y llenos de agua harán de contrapeso para ayudar a que el casco se enderece con éxito. Según se va elevando, al otro lado se colocarán más contenedores llenos de agua para estabilizar el buque. Una vez logrado, se vaciará el agua de los tanques laterales (llamados caissons) para reflotar el barco por completo.

Puedes ver aquí una animación completa del proceso realizada por la CNN. Debajo los principales pasos:

La base artificial de cemento construida debajo del buque para estabilizarlo (vía CNN):

La increíble operación de ingeniería para reflotar el Costa Concordia

Los contenedores en el lateral llenos de agua y el sistema de cadenas irán levantando lentamente el casco del buque (vía CNN):

La increíble operación de ingeniería para reflotar el Costa Concordia

A medida que se endereza, se colocarán más tanques llenos de agua al otro lado del buque, para ir vaciándolos lentamente y reflotar el Costa Concordia al completo (vía CNN):

La increíble operación de ingeniería para reflotar el Costa Concordia

¿Conseguirán enderezar este enorme buque? Esperemos que sí. Debajo os dejamos más imágenes de la situación del barco ayer domingo. En 10 o 12 horas, más. [vía BBC News y CNN]

La increíble operación de ingeniería para reflotar el Costa Concordia

La increíble operación de ingeniería para reflotar el Costa Concordia

La increíble operación de ingeniería para reflotar el Costa Concordia

Imagen del Costa Concordia hundido tomada desde el espacio el pasado enero de 2012 (vía Digital Globe).

La increíble operación de ingeniería para reflotar el Costa Concordia

Fotos: AP