Okinoshima.ik Wimedia Commons

Okinoshima es una isla remota al sur de Japón. También es un lugar sagrado. De hecho, desde hace 600 años se hacen rituales para orar por la seguridad de las embarcaciones o de las misiones diplomáticas. Por cierto, en la isla sólo pueden entrar hombres, y ahora ha sido propuesta como Patrimonio de la Humanidad.

El enclave es la tercera isla más grande de Japón y mantiene las “costumbres” centenarias. Allí no verás caras femeninas porque sólo se permite la entrada a los hombres. ¿La razón? Aunque dicen que es el hogar sagrado de un santuario en honor a una diosa del mar, las razones no están del todo claras.

La isla desde Ōshima, Fukuoka. Wikimedia Commons

Según la historia que narran, entre los siglos IV y IX los marineros llevaban a cabo una serie de ritos en el santuario. Lo hacían para asegurarse de que sus barcos saldrían a la mar en condiciones. Además, la isla también fue un espacio para el intercambio cultural entre japoneses y habitantes de la península coreana. De hecho, se cuenta que en la tierra hay numerosos tesoros y objetos enterrados que provienen de Corea o de Persia.

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En cuanto a la regla que prohíbe la entrada a las mujeres, la explicación es tan simple como vacía: es una norma que se remonta a tiempos muy antiguos. Algunos argumentan que la razón se debe que el enclave estaba demasiado lejos y por tanto era un viaje peligroso para las mujeres embarazadas. Otras teorías son aún peores, vetando la entrada femenina porque las peregrinas eran consideradas “impuras” porque menstruaban.

Ritual de purificación. Wikimedia C.

Pero incluso en el caso de que seas hombre y accedas a la isla, también existen una serie de directrices. Cuando un hombre llega a Okinoshima está obligado a quitarse los zapatos y realizar un ritual de purificación. Además, está prohibido regresar con algún un objeto de la isla o hablar del viaje una vez fuera del santuario.

Por cierto, los funcionarios religiosos han comunicado que si finalmente Okinoshima acaba siendo registrada en la lista de Patrimonios Mundiales por la UNESCO, no tienen pensado realizar ninguna excepción con las mujeres. [BBC vía MentalFloss]