Llegar a Marte se ha convertido en la nueva gran meta de la NASA. La agencia espacial incluso está desarrollando un cohete que les permita llegar al planeta rojo, pero lamentablemente existe un problema que lo retrasará todo: no tienen suficiente dinero.

Así lo ha confirmado William Gerstenmaier, administración de exploración humana y operaciones de la NASA, durante una charla en el Instituto Estadounidense de Aeronáutica y Astronáutica. La agencia espacial simplemente no cuenta con el presupuesto suficiente para desarrollar toda la tecnología necesaria para lograr una misión a Marte. En palabras de Gerstenmaier:

“No puedo fijar una fecha para la llegada de los primeros seres humanos a Marte, y esto tiene que ver con nuestro presupuesto. Con apenas un 2% de aumento no tenemos suficiente dinero para desarrollar los sistemas que nos permitirán vivir en Marte.”

Esto significa que aunque la NASA perfeccione la tecnología necesaria para llegar a Marte (incluyendo su nuevo y gigantesco cohete SLS), el problema está en descender al planeta rojo, amartizar y, por supuesto, que los humanos encargados de ser los primeros en colonizar Marte puedan subsistir allí.

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Los políticos de Estados Unidos están obsesionados con la idea de que la NASA llegue a Marte, sobre todo para poder decir con orgullo que fueron los primeros en lograrlo. El Congreso le pidió a la NASA que para el año 2030 los primeros humanos pisaran el planeta rojo, mientras que el presidente Donald Trump fue aún más exigente al pedir que esto se llevase a cabo durante su primer período presidencial, o lo que es lo mismo, en los próximos cuatro años.

No obstante, si la agencia espacial no cuenta con un presupuesto que le permita desarrollar la tecnología y sistemas necesarios para viajar y colonizar nuestro planeta vecino, sencillamente no sucederá. Al menos no durante un largo tiempo.

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Es por eso que Gerstenmaier propone realizar una serie de misiones para explorar la Luna mientras tanto, con la idea de instalar una base y, aún más importante, crear un sistema de lanzadera en la órbita lunar que sirva para impulsar las misiones espaciales que viajarán a otro planetas. [vía ArsTechnica]


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