El Desierto de Atacama, en Chile, es el lugar más árido de todo el planeta, y suele ser la ubicación preferida de astrónomos para construir observatorios como el ALMA y telescopios gigantes como el de Magallanes. Pero ahora es el turno de la NASA de usar este desierto para ensayar cómo podría darse la vida en nuestro vecino planeta rojo.

Durante muchos años la NASA ha considerado al Desierto de Atacama como el lugar más “semejante” a las condiciones y ambiente presentes en Marte. Por ello, para el año 2019 la NASA realizará ensayos y experimentos en el desierto relacionados a cómo podría darse la vida en Marte.

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El proyecto lleva el nombre de ARADS (o proyecto de perforación robótica para fines astrobiológicos en el desierto de Atacama) y tiene como propósito comprobar la presencia de colonias microbianas debajo de la superficie marciana, por lo que estos robots ensayarán en Atacama perforando en la búsqueda de estos microorganismos, para en un futuro no muy lejano repetir el proceso en la superficie de Marte.

Aunque el Desierto de Atacama es considerablemente más cálido que la superficie marciana, la NASA confía en que las condiciones sean muy similares (debido a la sequía extrema y los minerales presentes en la superficie del desierto), por lo que es el mejor lugar en el mundo para realizar pruebas de sus robots taladros y ensayar cómo será la búsqueda de vida en el planeta rojo.

La idea del proyecto ARADS es encontrar en Marte cualquier indicio de vida microscópica, ya sea actual o que haya existido en el pasado. Aunque ya han comenzado los preparativos y primeros estudios en la Estación Yungay del desierto, la verdadera misión simulada no se llevará a cabo sino hasta el año 2019. [La Información vía CNN]

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Foto de portada: Karen Schwartz / AP Images.

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