El robot que ves en la imagen arriba es el primero en lograr acceder a una fisura en un volcán para recopilar información que ayudará a los científicos a entender cómo y por qué hacen erupción los volcanes. Y no solo en la Tierra. En un futuro, robots como este servirán para explorar cráteres en otros planetas.

La investigadora Carolyn Parcheta es responsable del proyecto en la NASA. Junto con el experto en robótica, Aaron Parness, desarrolla una serie de robots que puedan explorar el interior de grietas y fisuras en diferentes volcanes a las que el ser humano no puede acceder.

Por un periodo de 4 días, Volcano Bot 1 estuvo recogiendo datos del camino de magma dentro de una fisura en un volcán en Hawái. Descendió 25 metros en dos lugares diferentes y si su sistema de comunicación se lo hubiera permitido, habría continuado hasta el fondo.

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El robot ayudará a los científicos a crear un mapa 3D de la fisura. De hecho, planean regresar al sitio en marzo de este año con un robot más poderoso y pequeño que logre llegar al final. Así lo explica Parcheta:

Para comprender cómo predecir erupciones y llevar a cabo evaluaciones de riesgos, tenemos que entender cómo el magma está saliendo de la tierra. Esta es la primera vez que hemos sido capaces de medir directamente, desde el interior, con una escala precisa.

Estas exploraciones además de servir para entender cómo funcionan los volcanes en la Tierra, son prácticas para un objetivo más grande: explorar grietas en otros planetas y astros.

Tanto en nuestro planeta como en Marte las fisuras son los lugares más comunes para la erupción de magma. Esto aplica también en la Luna, Mercurio, Encelado (satélite de Saturno) y Europa (luna de Júpiter), aunque el mecanismo de erupción en estos astros aún se desconoce.

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En un futuro próximo, la NASA planea llevar estos robots a estos lugares para comenzar a estudiarlos y compararlos con los fenómenos terrestres. [vía NASA]

Imágenes: NASA/JPL-Caltech

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