La NASA lleva años planeando enviar una nave a Europa, la misteriosa luna de Júpiter, y el congreso estadounidense está de acuerdo con esta misión. Ahora, la agencia espacial ha detallado sus planes para enviar una nave para que aterrice en esta luna y busque vida extraterrestre.

Europa es uno de los dos sitios del Sistema Solar, además de la Tierra, en los que los astrobiólogos esperan que exista o haya existido vida. Esta es la razón principal de que la Misión Europa sea tan importante para la comunidad científica. Debajo de esa gruesa capa de hielo sobre la superficie lunar existen océanos casi tan grandes como los de la Tierra, los cuales podrían albergar vida.

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En el año 2015 el Congreso de los Estados Unidos aprobó un presupuesto para que la NASA creara una nave que pudiera aterrizar en Europa, con el fin de buscar vida extraterrestre. La NASA detalló en un nuevo informe cómo planean que la nave llegue a la superficie lunar, y cuándo se llevará a cabo esta misión.

La agencia espacial asegura que, debido a que Europa no tiene atmósfera, la nave no necesitará tener un escudo de protección contra el calor. Además, tampoco necesitará un sistema de paracaídas para disminuir su velocidad. La nave descenderá utilizando sus propios motores y un sistema de grúa similar al que utilizó el rover Curiosity. Todo el proceso será automatizado, debido a que la distancia entre la Tierra y Europa es muy grande como para hacerlo a control remoto.

La nave contará con una serie de instrumentos que le permitirán analizar la superficie lunar y detectar señales de vida microscópica, ya sea pasada o presente. Será capaz de encontrar células microscópicas con un tamaño de hasta 0,2 micrómetros. Además, también estudiará la habitabilidad de la luna.

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La NASA espera tener lista la nave en algún momento de la década de 2.020. [NASA vía Verge]


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