La sonda New Horizons llegó a Plutón en julio de 2015 después de nueve años de viaje espacial. Durante su paso acumuló una enorme cantidad de datos pero no ha sido sino hasta ahora que la NASA por fin ha terminado de descargar toda la información recopilada por la sonda. Ha tomado 15 meses descargar 6,25 GB.

Esta es la razón por la que la NASA continuamente ha estado anunciando nuevos descubrimientos y publicando nuevas fotos de Plutón, incluso cuando la sonda hizo su vuelo por el planeta hace mucho tiempo. La New Horizons pudo recopilar una enorme cantidad de información sobre el planeta durante su acercamiento el 14 de julio de 2015, incluyendo muchas fotos, pero toma mucho tiempo el hacer llegar esos datos hasta la Tierra.

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La sonda depende de su antena y una batería considerablemente pequeña para enviar los datos. Por ello la New Horizons solamente puede descargar a la Tierra unos 7 Megabits de datos por hora. Tomando en cuenta que recopiló 50 Gigabits de información sobre Plutón (unos 6,25 Gigabytes) se podría pensar que tomaría solamente unos 150 días el enviar los datos a la Tierra, pero la descarga no era constante debido a que la antena tenía que estar apuntando directamente a la Tierra. El resultado es que fueron necesarios 15 meses para poder obtener todos los datos de Plutón.

Y la NASA anunció que ya los tiene en su poder. Ahora se dedicarán a terminar de analizar toda la información y obtener nuevos datos acerca de la atmósfera y superficie del planeta enano que pueda haber enviado la sonda.

Tomando en cuenta que con una conexión promedio de 30 MB descargar 1 GB de información toma unos 5 minutos o menos, es muy difícil entender lo lenta que fue esta descarga. Pero lamentablemente la New Horizons no tiene conexión fibra. [vía NASA]


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