Parece sacado de una película de ciencia-ficción, pero es completamente real. El concurso que la NASA organizó en Internet para decidir el diseño definitivo de su traje Z-2 ya tiene ganador. Con 233.431 votos, este será el traje que los astronautas lucirán en las futuras misiones de la agencia espacial, incluida nuestra eventual llegada a Marte. El cambio ya iba siendo necesario.

El traje, de hecho, es la segunda versión de su serie Z, y está específicamente pensado para que sirva a los astronautas en Marte. La principal novedad del Z-2 sobre su predecesor es que integra una parte superior rígida y resistente a la abrasión que protegerá mejor el torso de sus portadores en misiones de largo recorrido fuera de vehículos.

Advertisement

Aunque parece aparatosa, la parte de los hombros está especialmente pensada para favorecer una mayor movilidad de los astronautas. También está completamente preparado para trabajar en el vacío del espacio.

Cableado electroluminiscente

Uno de los detalles más peculiares del traje, que lo hace parecer sacado de la película Tron, son sus parches electroluminiscentes. Se trata de un cableado externo nunca utilizado hasta ahora que permitirá a los astronautas distinguirse unos a otros incluso en malas condiciones atmosféricas, con polvo en el ambiente o en la oscuridad.

Este cableado electroluminiscente ha sido desarrollado por la agencia en colaboración con ILC y la Universidad de Filadelfia. Su diseño ha sido justo lo que la NASA ha dejado elegir a la comunidad. Bajo estas lineas tenéis las otras dos variantes estéticas que competían en el concurso.

El casco del traje es una esfera transparente que permite un mayor campo de visión. Aunque la NASA aún no ha ofrecido detalles al respecto, parece que la superficie será utilizada para proyectar una interfaz de usuario visible en todo momento para los astronautas.

Advertisement

El traje ha superado pruebas extensivas de uso tanto en vacío como en condiciones atmosféricas complejas como las de Marte. Las pruebas se han realizado en el Centro Espacial Johnson de la NASA en Houston. Según la agencia, las pruebas reales comenzarán en Noviembre de este mismo año. Os dejamos con algunas imágenes más del nuevo traje. [NASA]

***

Psst! también puedes seguirnos en Twitter, Facebook o Google+ :)