Ya está casi todo listo para el primer lanzamiento de la cápsula Orión. La nave llamada a sustituir al programa de transbordadores espaciales de la NASA despegará el próximo jueves 4 de diciembre a bordo del espectacular cohete pesado United Launch Alliance Delta IV. El lanzamiento tendrá lugar desde el Complejo Nº37 de la base espacial de Cabo Cañaveral, en Florida, Estados Unidos.

La nave puede verse parcialmente en la imagen bajo el sistema para abortar el lanzamiento que sobresale en la punta del cohete. La estructura que tapa la nave se retirará 8 horas antes del despegue para los preparativos finales.

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Aunque Orión es una cápsula tripulada, en este primer vuelo no llevará ningún astronauta. La nave está programada para dar dos vueltas a la Tierra a una altura de alrededor de 5.800 kilómetros, y después descender sana y salva con ayuda de su sistema de entrada en la atmósfera. Durante la maniobra, una enorme cantidad de sensores de vuelo y telemetría medirán cada detalle del viaje para ajustar sus parámetros. Aquí os explicamos los detalles de este vuelo inaugural. [vía NASA]

Foto: NASA/Kim Shiflett

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