Lo que veis en esta imagen no es ni más ni menos que un trombo sanguíneo visto bajo un microscopio de electrones. La foto es obra del Dr. Fraser Macrae de la Universidad de Leeds, en el Reino Unido, y es una vista única de una de las principales causas de muerte en el mundo.

Las enfermedades cardiovasculares como el infarto agudo de miocardio son la principal causa de muerte en el mundo según la OMS. Los trombos como el de la imagen son, a su vez uno de sus principales desencadenantes de muchas cardiopatías. Los trombos también juegan un papel letal en los accidentes cerebro vasculares que, por cierto, es la segunda causa de muerte en el mundo.

La foto muestra, en gris, la pared de uno de estos peligrosos coágulos. Sobre ella, el autor ha resaltado diferentes células sanguíneas como los glóbulos rojos, en color rojo, las plaquetas, en color turquesa, o los diferentes tipos de glóbulos blancos (azul, amarillo y verde). La imagen no solo ha ganado el primer premio del jurado en el concurso fotográfico anual de la Fundación Británica del Corazón. También es un material muy valioso para estudiar la formación de los trombos y cómo evitarla.

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La edición 2014 del concurso ha contado con otras imágenes espectaculares, todas ellas relacionadas con la investigación en torno al corazón y sus dolencias. Podéis ver todos los finalistas en su página de Facebook. [Fundación Británica del Corazón vía New Scientist]

Fotos: Fundación Británica del Corazón

Células cardíacas cultivadas a partir de células madre. Foto: Dr. James Smith.

Estructura para cultivar tejido cardíaco. Foto: Dr. Anne Géraldine Guex.

Modelo de fluidos utilizado para determinar el flujo de sangre en las arterias. Foto: Dr. Francesco Iori.

Vasos sanguíneos en formación en el corazón de un ratón. Foto: Dr Sarah Ivins.

Vaso sanguíneo dañado con escapes de sangre (en gris). Foto: Dr Neil Dufton.

Foto del crecimiento vascular en la retina de un ratón. Foto: Dr Graeme Birdsey

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