Foto: leopardo de las nieves, una especie en peligro de extinción. (AP Images).

La sexta gran extinción está cada vez más cerca, y la culpa es de los seres humanos. Cada año desaparecen, en promedio, dos especies de vertebrados en gran parte debido a la invasión de los humanos en sus ecosistemas, según un estudio. El ritmo en el que van desapareciendo cada vez más especies es tan acelerado que tiene preocupado a los expertos.

El estudio, bajo la responsabilidad de biólogos, investigadores y expertos en evolución de la Universidad Nacional Autónoma de México y la Universidad de Stanford de Estados Unidos, analizó la evolución de más de 27.000 especies de animales vertebrados y su estado actual en el mundo, incluyendo pájaros, anfibios, reptiles y, por supuesto, mamíferos.

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Sus resultados han servido para demostrar que el efecto del ser humano sobre los hábitats de un sinfín de especies ha hecho que su población se reduzca a niveles mínimos, muchos al borde de estar considerados en peligro de extinción. Solamente entre los años 1990 y 2015 ha disminuido drásticamente la población de 177 especies de mamíferos, debido a haber perdido más del 30% de su hábitat.

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De hecho, durante los últimos 500 años han desaparecido exactamente 322 especies de vertebrados, lo que es prueba de que a medida que la civilización se ha ido extendiendo y creciendo, el ecosistema animal ha sufrido las consecuencias. Según el estudio, esto significa que el 50% de las especies que han habitado sobre la Tierra ya no existe.

No solo la pérdida del hábitat natural ha influido en la desaparición de especies, sino también su caza por “deporte” y para comerciar pieles, huesos y otras partes de animales considerados exóticos o de alto valor comercial, como el elefante, el rinoceronte o el leopardo de las nieves. Gerardo Ceballos, investigador principal del estudio, comenta:

“La disminución masiva en las familias y especies de animales se debe principalmente a la perdida y fragmentación de su hábitat, la caza, el comercio, la sobreexplotación del territorio y la aparición de especies invasoras”

Algunas de las especies más afectadas se encuentran en el sur del continente asiático, especialmente los mamíferos de gran tamaño. Como posible solución para disminuir el impacto de esta extinción masiva, los investigadores recomiendan crear más zonas de protección animal y, en general, luchar contra la caza furtiva.

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Actualmente las especies se están extinguiendo a un ritmo al menos 100 veces superior al que los paleontólogos consideran “normal”, por lo que la sexta extinción masiva podría llegar más temprano que tarde, y es nuestra culpa. En cada una de las extinciones masivas del pasado sobrevivió un 15% de las especies que dieron pie a la creación de otras, lamentablemente es poco probable que los seres humanos sobrevivamos a esta. [Proceedings of the National Academy of Sciences vía National Geographic]


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