Pesa 3.267 kilogramos, y este miércoles 9 de octubre pasará muy cerca de la Tierra para aprovechar la gravedad terrestre y acelerar hasta los 26.280 kilómetros por hora. Es la Sonda Juno, y su objetivo es analizar en profundidad Júpiter.

La Juno fue lanzada en Agosto de 2011 a bordo de un cohete Atlas 5, pero en esa fecha no había un vehículo capaz de dar a la pesada sonda el suficiente impulso como para lanzarla directamente hacia Júpiter. Por esa razón, la NASA planeó una órbita en la que la sonda regresaba a la Tierra y pasaba muy cerca de nuestro planeta para aprovechar la fuerza de gravedad y acelerar.

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La órbita, a tan sólo 560 kilómetros de nuestro planeta, permitirá a la sonda alcanzar el impulso que necesita. 'Es como la energía de un cohete extra, pero sin cohete extra' explican en la agencia. El actual cierre por el que atraviesa el gobierno estadounidense y que ha paralizado sus instituciones no afecta a la maniobra, que es prácticamente automática.

Juno debe su nombre a la esposa del dios Júpiter en la mitología clásica. Se calcula que la sonda alcance el gigante gaseoso para Julio de 2016. En ese momento iniciará una órbita alrededor del planeta para medir sus campos magnéticos y su atmósfera. Los resultados de esa investigación prometen ser espectaculares. [Space]

Foto: NASA/JPL-Caltech