La NASA ha publicado las primeras imágenes de la Luna tomadas por la sonda LADEE. La misión de la LADEE (Lunar Atmosphere and Dust Environment Explorer) es orbitar alrededor de la Luna para estudiar su superficie y leve atmósfera (o exosfera). Sus cámaras de a bordo han enviado ahora las primeras imágenes que ha tomado de nuestro satélite.

El GIF de arriba está compuesto por 5 imágenes tomadas el pasado 8 de Febrero. Las captaron las cámaras de la LADEE, llamadas star trackers. Como su nombre indica, la misión de estas cámaras no es la de tomar fotos de alta calidad: las toma para que los sistemas internos puedan analizar la posición de las estrellas y calcular la orientación correcta de la nave. La exactitud de las mediciones de la LADEE depende de que antes haya calculado correctamente su orientación, y para eso sirven las imágenes.

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Los científicos responsables de la misión, sin embargo, han decidido descargar algunas de estas imágenes y el resultado es bastante curioso. "Las cámaras star trackers no son en realidad muy buenas tomado fotos tradicionales, pero a veces te ofrecen vistazos interesantes de la superficie Lunar", explica Butler Hine, uno de los responsables de la misión de la NASA. Y este es el caso: en ellas podemos ver no solo las estrellas de fondo, pero sobre todos los cráteres lunares, algunos de hasta 23 kilómetros de diámetro, como el que se ve al comienzo de la secuencia de imágenes. [vía NASA]