Nunca hasta ahora se han obtenido imágenes detalladas de Plutón. Aunque lo hemos imaginado muchas veces, durante décadas, las únicas fotografías que teníamos de este planeta enano eran un puntito brillante en el espacio. Hoy, la NASA ha revelado la primera imagen de su superficie, y es fascinante.

La razón por la que nunca habíamos podido captar fotos nítidas de Plutón es una combinación de su distancia respecto a la Tierra, y su pequeño tamaño. En Wikipedia explican:

Su gran distancia al Sol y a la Tierra, unida a su reducido tamaño, impide que brille por encima de la magnitud 13,8 en sus mejores momentos (perihelio orbital y oposición), por lo cual sólo puede ser apreciado con telescopios a partir de los 200 mm de abertura, fotográficamente o con cámara CCD. Incluso en sus mejores momentos aparece como astro puntual de aspecto estelar, amarillento, sin rasgos distintivos

Sin embargo, eso no ha impedido que la sonda New Horizons haya logrado captar los primeros detalles de la superficie de Plutón a una distancia de 113 millones de kilómetros. La foto se ha obtenido mediante la cámara telescópica de larga distancia LORRI (Long Range Reconnaissance Imager).

Las fotos resultantes, animadas en un GIF por la propia agencia, apenas miden 100 píxeles, pero ya muestran zonas más claras y más oscuras en la superficie de Plutón, lo que implica que cuando New Horizons llegue a Plutón, en julio de este mismo año, probablemente tenga muchos accidentes geográficos que investigar. También se aprecia una mancha más clara que los astrónomos creen que es un casquete polar.

El equipo responsable de la New Horizons se muestra muy optimista. Aunque las imágenes que se han hecho públicas hoy son diminutas, la sonda cada vea se acerca más a Plutón. Cuando llegue al planeta enano quizá tengamos suerte y podamos obtener fotos tan espectaculares como la recreación artística que ilustra la portada de este post. [vía NASA]

Fotos: NASA / New Horizons

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