No es la primera vez que la sonda Mars Express de la ESA capta imágenes de la superficie helada de Marte orbitando alrededor del planeta, pero sí en concreto de la planicie Hellas y con este nivel de detalle. Gracias a un breve periodo de ausencia de polvo en la escasa atmósfera de Marte, la Mars Express pudo tomar estas imágenes de las profundidades de la planicie Hellas - y sus rincones helados.

Esta planicie se generó por el impacto de un enorme meteorito hace millones de años, se calcula que entre 3.800 y 4.100 millones. Su diámetro es de 2.300 kilómetros y tiene hasta 7 kilómetros de profundidad. Desde su formación, el aire, agua, hielo y la actividad volcánica han ido moldeando y erosionando el terreno. Este es un mapa de la zona en contexto con el resto de Marte explorado por la Mars Express:

Buena parte del terreno de la planicie está cubierto de dióxido de carbono helado, que son las zonas blanquecinas que se ven en la imagen de arriba, y esta otra debajo. Visto desde el terreno, la superdicie de Marte parece bastante diferente.

[vía ESA]

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