Captura de pantalla: Fire3element

Cuando un jugador llamado Setery explicó en un foro que un juego de NES llamado Golf había aparecido de manera espontánea en su Nintendo Switch, los demás usuarios le respondieron que su consola estaba encantada. Sin embargo, sí que hay un juego oculto en la Switch, y tiene que ver con Satoru Iwata.

El CEO de Nintendo es un icono en la compañía y prácticamente un semidios del mundo de los videojuegos. Su cara y su peculiar sentido del humor acompañaron durante años las conferencias de prensa Nintendo Direct.

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Antes de ser la cabeza visible de Nintendo, Iwata era programador y trabajó en juegos como EarthBound, Pokemon o Super Smash Bros. La leyenda dice que después de que varios desarrolladores tiraran la toalla, Iwata encontró una forma de meter los 18 hoyos del juego NES Golf en la escasa memoria disponible en los cartuchos de aquella consola.

El 11 de julio de 2015, Iwata falleció de un cáncer a los 55 años. Aparte de por su columna Iwata Asks o sus presentaciones en los Nintendo Direct, el venerado CEO era famoso por un gesto muy específico. Este:

En verano de este año, hackers descubrieron un emulador de NES llamado Flog oculto en el código de la consola. Al principio pensaron que se trataba de un error que se coló durante el proceso de fabricación, pero un hacker llamado Plutoo me explicó que había más código sospechoso oculto en el menú Home. El pasado fin de semana, Plutoo decidió investigar más a fondo y descubrió dos detalles muy intrigantes. El código apuntaba una fecha: el 11 de julio. Además, activaba los sensores de movimiento de los mandos Joycon pra reconocer un patrón específico.

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Aparentemente, el código oculto servía para activar algo en el menú Home de la consola si se realizaba un movimiento específico con los Joycon el día 11 de julio. La sintaxis numérica de los sensores se parecía mucho al famoso movimiento de Iwata en los Nintendo Direct. Plutoo y sus colegas sabían que Satoru Iwata había muerto ese día y que fue el programador detrás de NES Golf. No tardaron en darse cuenta de que el nombre del emulador (Flog) es Golf al revés.

El problema es que la Switch sabe qué día es. Si la consola está conectada y actualizada no se la puede engañar para que piense que es otro día diferente al actual. Un usuario llamado Fiskerdin que tenía una consola sin abrir decidió probar suerte. Arrancó la consola sin conectarla a Internet, introdujo el 11 de julio de 2015 como fecha y decidió probar el gesto. “Simplemente puse los Joycon paralelos al suelo y los elevé hasta dejarlos verticales. En ese momento la pantalla se puso negra unos instantes y apareció el menú de Golf.”

Otros usuarios han logrado llegar al juego oculto, pero Nintendo no ha hecho ni un solo comentario sobre el asunto pese a múltiples solicitudes por nuestra parte. Ni siquiera sabemos si Golf estará disponible el 11 de julio de 2018. Este vídeo muestra a una persona activando el juego:

Nuestro compañero Brian Ashcraft de Kotaku East se enteró del tema y nos apuntó una tradición japonesa que no conocíamos: el Omamori.

Los Omamori son talismanes que se dejan en los altares. Normalmente están hechos de seda y papel, aunque hoy en día se hacen de cualquier cosa, incluso de juegos o tarjetas de memoria. Según la tradición japonesa, los Omamori canalizan el espíritu de personas fallecidas para que sirvan de guía a su portador. Parece que alguien en Nintendo programó un emulador de NES Golf en todas las Switch, un Omamori digital para que el espíritu de Iwata guíe a la consola hasta el éxito. Quizá los que se reían de Setery en el foro de juegos estaban en lo cierto después de todo. La Switch tiene su propio espíritu.