La imagen ganadora del Pulitzer. AP

La imagen con la que arrancamos es un símbolo de la crueldad de los conflictos bélicos. Estamos ante una de las fotografías más estremecedoras del siglo pasado, ganadora del premio Pulitzer. Sin embargo, muy poca gente sabía la historia que había detrás de la captura. ¿Cambiaría en algo la realidad?

Veamos primero el contexto de la foto. La Guerra de Vietnam (o la Segunda Guerra de Indochina) tuvo lugar entre 1955 y 1975. Lo que en un principio iba a ser una Guerra Civil se transformó en una gran guerra internacional con dos bandos muy diferenciados.

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Por un lado, la República de Vietnam con el apoyo de Estados Unidos y otras naciones aliadas. Por el otro, el Frente Nacional de Liberación de Vietnam (Viet Cong) y el ejército de la República Democrática de Vietnam con el apoyo de la Unión Sovética y China.

Secuencia anterior a la muerte de Lém. AP

El resultado final fue devastador: se calcula que murieron entre 1 millón y casi 6 millones de personas. Como en todas las guerras, hay cientos de instantáneas que reflejaron la barbarie de lo que ocurrió. Sin embargo, una se iba a convertir en el símbolo de aquellos días.

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Ocurrió el 1 de febrero de 1968. Nguyễn Ngọc Loan, un general survietnamita atrajo la atención mundial cuando ese día disparó a la cabeza a un prisionero esposado en medio de una calle de Saigón, Nguyễn Văn Lém. La ejecución se produjo ante un cámara de la NBC y el fotógrafo Eddie Adams de AP.

Secuencia anterior a la muerte de Lém. AP

La foto en blanco y negro de Adams se hizo mundialmente conocida y ganaría al año siguiente el premio Pulitzer. Pocas veces podemos sentir la crudeza de un conflicto como en esa foto. De hecho, percibimos una brutalidad innegable en la captura, pero incluso el propio Eddie Adams admitió más tarde que no contó toda la historia y declaró que deseaba no haberla tomado.

Observando la imagen fuera de contexto, parece como si un oficial matara a un prisionero inocente, tal vez incluso a un civil. Visto así, podríamos estar presenciando un salvaje crimen de guerra.

De hecho, esa es la razón por la que la imagen fue adoptada por los manifestantes antiguerra del planeta, en su momento como arma arrojadiza contra la propia guerra de Vietnam. Ahora bien, cuando comprendemos la historia detrás del hombre que está siendo ejecutado en la foto, el razonamiento detrás de la ejecución varían.

La historia detrás de la foto

Secuencia posterior a la muerte de Lém. AP

Adams contó que el nombre del hombre era Nguyen Van Lem, también conocido como el Capitán Bay Lop. Lem no era civil; Él era un miembro del Viet Cong. No sólo eso, también era un asesino y el líder de un escuadrón de la muerte que había estado apuntando y matando oficiales y familias de la Policía Nacional de Vietnam del Sur.

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Aquel día, el equipo de Lem se había adentrado en Saigón con la firme intención de matar a varios funcionarios vietnamitas del sur junto a sus familias. Además, su principal objeto era acabar con la vida del Mayor General Nguyen Ngoc Loan. Por si fuera poco, Lem había sido el responsable del asesinato de uno de los oficiales más antiguos de Loan, así como del asesinato de la familia del oficial.

El final ya lo conocemos, Lem es capturado y Loan se toma la venganza con un disparo en la cabeza. Lo curioso es que aún así, muchos siguieron ignorando la verdadera historia detrás de esta foto. Los pacifistas continuaron mostrándola como el símbolo de la crueldad del ejército con los ciudadanos de Vietnam del Norte. Falso, aunque sin el contexto necesario, seguía teniendo la misma fuerza que la primera vez. [Wikipedia]