Foto: astonishme / Flickr, bajo licencia Creative Commons

Que es necesario descansar cada cierto tiempo para trabajar mejor y de forma más eficaz no es nada nuevo, pero ¿cada cuánto tiempo es bueno parar a tomarse un respiro? En PayScale ofrecen una explicación muy interesante basada en los ciclos de sueño.

El ciclo básico de sueño consiste en una repetición de fases cortas y largas que dura alrededor de 90 minutos. Pasamos de sueño ligero a sueño profundo y de ahí a fase REM, y todo vuelve a empezar. En una noche normal de sueño, el organismo repite este ciclo combinado entre cuatro y seis veces.

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Los últimos estudios sobre sueño, sin embargo, apuntan a que esos ciclos de actividad no solo ocurren durante el sueño. También marcan nuestro rendimiento cuando estamos despiertos. Para comprobarlo, un equipo de profesores de la Universidad del Estado de Florida dirigido por K. Anders Ericsson realizó un estudio sobre los hábitos de trabajo y descanso de personas que destacan en diferentes campos, desde el deporte a la música pasando por el estudio o el ajedrez. Pronto apareció una constante en las rutinas de todos ellos: Se toman un descanso de su actividad cada 90 minutos.

El estudio está muy lejos de ser concluyente, pero Anders Ericsson y sus colegas sostienen que descansar cada 90 minutos máximo optimiza el rendimiento y evita que nos cansemos tanto que luego sea imposible recuperarnos rápidamente. No cuesta nada probar a tomarnos un respiro cada hora y media. [NY Times vía PayScale]