Foto: Universidad del este de Anglia

En países como España o Portugal, la llegada de las cigüeñas es el indicativo de que la primavera está en puertas, o lo era. Un número cada vez mayor de estas aves está abandonando sus pautas migratorias y la culpa es de los vertederos de basura.

Hasta hace unas décadas, las cigüeñas blancas (Ciconia ciconia) abandonaban en masa la península ibérica con la llegada del otoño (hacia septiembre) y emprendían un alucinante viaje de miles de kilómetros hacia África, donde pasaban los meses más fríos. Hoy, cada vez son menos las aves que emprenden este periplo. Un nuevo estudio realizado por la Universidad del este de Anglia, en Reino Unido, confirma que la razón por la que cada vez más cigüeñas abandonan la migración no es el cambio climático, sino la comida basura. Dejan de migrar para quedarse en España y Portugal alimentándose de lo que encuentran en vertederos.

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Foto: Universidad del este de Anglia

La tendencia comenzó a apreciarse en los años 80, pero se ha acelerado en los últimos años. Solo en Portugal, la población de cigüeñas vinculada a vertederos se ha multiplicado por 10 en los últimos 20 años y ya supera las 14.000 aves.

Los autores del estudio han seguido la actividad de 48 de estas aves mediante GPS y han descubierto que llegan a realizar viajes de hasta 100 kilómetros para alimentarse en vertederos y luego regresar a su nido. Aparte del suministro ilimitado de comida, esta nueva costumbre tiene una ventaja, y es que mantienen sus nidos todo el año y no tienen que preocuparse por competir con otras cigüeñas por los mejores sitios al volver de África.

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El nuevo comportamiento de las cigüeñas, sin embargo, podría ser también una sentencia de muerte. La nueva normativa de la Unión Europea prohibe los vertederos de basura al aire libre. Países como Portugal tendrán que sustituir estos lugares por plantas de tratamiento cubiertas. Si las aves han olvidado cómo emigrar en estos últimos años, su población podría verse gravemente afectada. [Science Advances vía Phys.org]

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