Hoy en día damos por hecho que los cohetes, las estaciones espaciales y los transbordadores son lo que nos han llevado al espacio. O los robots, como el Curiosity, que han conquistado Marte. Sí y no. Antes de que todo eso existiera, lo importante no era construir naves ni cohetes, sino diseñar gigantescas estructuras donde probar y simular de forma realista cómo funcionarían primero en el aire los aviones, y luego las naves y cohetes en el espacio. La NASA guarda un impresionante archivo de imágenes históricas en las que se puede contemplar todo este proceso. Te mostramos debajo las más sorprendentes.

Se trata de enormes túneles de viento, excavaciones, gigantescas torres y andamios... Esos fueron realmente los primeros pasos hacia la "conquista" espacial. Puedes ver el archivo completo en la web de la NASA. Debajo una selección de las construcciones más impresionantes. [NASA on the Commons vía Brain Pickings]

1927: este túnel-lanzadera sirvió para probar el primer avión a escala completa, el Sperry M-1 Messenger

1931-34: el Hangar One, en California, construído para albergar el dirigible USS Macon

1942: imagen de un túnel del viento de más de 5 metros de altura

1943: vista del túnel del viento en el Ames Research Center de la NASA, de 12 metros de alto por 25 de largo, con un dirigible de fondo

1947: vista interior del túnel del viento de Ames

1950: túnel del viento supersónico con una estructura lateral para amortiguar el ruido que produce

1950: vista interior del túnel del viento supersónico

1956: compuerta de 7,3 metros en una de las secciones del túnel del viento supersónico

1957: ingenieros dentro de un túnel del viento prueban una maqueta de avión supersónico

1957: arco de giro diseñado por la NASA para probar las fuerzas rotatorias dentro de una cápsula espacial y entrenar a los astronutas

1962: un modelo de la aeronoave Lockheed C-141, dentro del primer túnel diseñado para probar la aeroelasticidad

1964: enorme excavación construida para levantar la estructura que probaría los cohetes de la misión Apollo

1964: la estructura anterior, ya en fase más avanzada de construcción