Diciembre entre en su recta final y con él se nos va 2013. En estos 365 días hemos sido testigos de auténticos hitos de la ciencia y la tecnología. Antes de entrar en 2014, os ofrecemos un resumen de las imágenes y noticias más impactantes que hemos publicado en Gizmodo en Español a lo largo del año. Detrás de ellas hay pequeños y grandes descubrimientos y muchas cosas que aprender.

La foto más precisa jamás tomada de una mancha solar

Fotos del Sol hemos visto muchas, pero ninguna ofrecía tanto detalle como la de arriba, tomada por el Observatorio Big Bear de California. La imagen muestra la zona en penumbra de una gran mancha solar.

Saturno visto a todo color (natural)

El pasado 19 de julio, la sonda Cassini pasó de largo Saturno y giró sobre sí misma para tomar esta espectacular imagen, la primera en color real (tal y como lo veríamos con nuestros ojos) que se obtiene del planeta. Saturno y su masivo sistema de anillos son protagonistas de la imagen, pero no están solos. Los acompañan siete de las lunas de Saturno, Marte, Venus y hasta la Tierra. ¿Los ves?

Un evento único en el Gran Cañón

Los afortunados turistas que visitaron el Gran Cañón en diciembre pudieron disfrutar de una imagen única. La profunda garganta por la que serpentea el río Colorado estuvo cubierta por una densa capa de nubes que permitieron tomar unas fotos tan espectaculares como inusuales.

Los motores perdidos del Apollo 11

Jeff Bezos, el fundador de Amazon, tiene un curioso pasatiempo que quizás no conozcas: recuperar objetos perdidos. Pero no cualquier objeto. Algo tan histórico y simbólico como los motores F-1 que llevaron a la Luna al Apollo 11. Su fundación, conjuntamente con la NASA, logró recuperar del fondo del Atlántico varios de los 5 motores F-1 que impulsaron el cohete Saturn V, que a su vez llevó al Apollo y a Neil Armstrong a la Luna.

La imagen de la Luna girando 360º

Utilizando imágenes de la sonda Lunar Reconnaissance Orbiter, la NASA ha creado este increíble vídeo que nos muestra la Luna girando por completo.

El Universo es 100 millones de años más antiguo de lo que se creía

La Agencia Espacial Europea (ESA) publicó el mapa más detallado jamás obtenido hasta ahora de la conocida como radiación cósmica de fondo, una especie de vestigio del Big Bang que cubre todo el Universo. La imagen se ha elaborado gracias a los datos tomados por el telescopio espacial Planck durante casi 16 meses. ¿La conclusión? El Universo es en realidad unos 80 millones de años más viejo de lo que se creía, tiene en total 13.810 millones de años.

El meteorito que se estrelló en Rusia y causó el pánico

Fue una de las noticias del año. Un meteorito de 17 metros de diámetro se estrelló en Rusia causando cerca de 1000 heridos. El impacto se ha producido cerca de un lago próximo a Chebarkul, un pueblo en la región de Chelyabinsk, a 1.800 kilómetros de Moscú. Y fue de los más grabados de la historia.

La primera imagen de la órbita de un electrón

Se trata de la primera imagen directa que la ciencia ha logrado obtener de la órbita de un electrón alrededor del núcleo de un átomo de hidrógeno. Hasta ahora, en el mundo de la física cuántica los objetos eran tan pequeños que no se podían ver. Tan sólo conocíamos aproximaciones gráficas a partir de la interpretación de variables matemáticas. Ya no.

Logran filmar la primera gota de brea después de 69 años

El experimento de la gota de brea es una apología de la paciencia. En 1927, el Profesor Thomas Parnell, de la Universidad de Queensland, en Brisbane, Australia, quiso demostrar que el compuesto de hidrocarburos conocido como brea no es un sólido, sino un líquido. Para ello se propuso filmar cómo caía una gota de brea. Lo consiguió 69 años después.

El material "superabsorbente" creado por error

Se llama Upsalita, en honor a los científicos de la Universidad de Uppsala (Suecia) que lo crearon este año, y es la sustancia más absorbente jamás diseñada. Además, como muchas veces ocurre en la ciencia, se ha descubierto por error. Se trata de un carbonato de magnesio modificado, una sustancia que, durante décadas, los científicos aseguraron que era imposible obtener. Se equivocaban.

Hyperloop: así funciona el medio de transporte del mañana

No es una foto, sino una ilustración, pero podría revolucionar el transporte en el futuro. Una mezcla entre "un tren bala, un concorde, y una mesa de hockey sobre aire". Con esas palabras definió Elon Musk su idea, el Hyperloop. Después de mucha especulación y expectación, lo ha presentado este año.

MIT inventa una superficie que recrea objetos en 3D y tiempo real

Hace unos meses, el profesor Hiroshi Ishii, del MIT Media Lab, mostró al mundo la primera demo de una increíble superficie que mimetiza de forma física los movimientos de objetos bajo un escáner 3D en tiempo real. Es uno de los proyectos de ciencia y tecnología del año.

Descubren un insecto que ha desarrollado sus propios engranajes

La idea de un insecto equipado con ruedas dentadas nos lleva directamente a pensar en imágenes propias de la ciencia-ficción, pero no hace falta irnos tan lejos. Científicos británicos de la Universidad de Bristol descubrieron que los ísidos, unos pequeños insectos saltadores, utilizan ruedas dentadas como las de las máquinas ideadas por el hombre.

Uno de los cerebros humanos más extraños jamás observados

Lo que tenéis sobre estas líneas se trata de uno de los cerebros más extraordinarios que ha podido ser fotografiado por la ciencia. El órgano se conserva en la Universidad de Texas, pero el expediente médico de la persona al que pertenece se perdió, llevándose consigo no pocos misterios.

Natrón, el espeluznante lago africano que petrifica a sus víctimas

En La Divina Comedia, Dante describía el río Estigia como un lago mortal que cubría completamente la quinta capa del infierno. El lago Natrón, al norte de Tanzania, África, es uno de esos rincones que podrían ilustrar ese lugar mitológico. Sus aguas saladas son tan ricas en carbonato que petrifican a los animales que mueren en ellas.

¿Cómo veríamos la Luna si orbitara a solo 420 kilómetros de la Tierra?

La Luna orbita alrededor de la Tierra a 384.400 kilómetros de distancia. Eso hace que, pese a su respetable tamaño, la veamos como algo pequeño y casi insignificante. Sin embargo, ¿cómo la veríamos si orbitara a solo 420 kilómetros de distancia, exactamente en el punto en el que se ubica la Estación Espacial Internacional (ISS)?

Secuencian el ADN humano más antiguo de fósiles encontrados en España

Otra ilustración histórica. Palentólogos y científicos internacionales lograron secuenciar el ADN de restos fósiles de huesos humanos encontrados en el yacimiento de Atapuerca, España. Los restos datan de hace 400.000 años y han logrado secuenciar su ADN casi al completo. Un hallazgo cuyas conclusiones prometen cambiar muchas de lo que conocemos sobre la evolución humana.

El misterioso hexágono de Saturno, en alta resolución

La sonda espacial Cassini de la NASA captó este año las imágenes de mayor resolución hasta ahora del conocido como hexágono de Saturno, una corriente de aire situada en el Polo Norte de ese planeta. Las imágenes (con filtros de color) son las más detalladas obtenidas hasta ahora de un gigantesco fenómeno que es el doble de grande en diámetro que la Tierra.

El comandante Hadfield y sus experimentos en el espacio

Si alguien nos enseñó el espacio este año de forma mucho más didáctica y divertida que nuna, ese fue Chris Hadfield. Le echaremos de menos en 2014.

Probablemente, el timelapse más espectacular del año: el del cometa ISON

Sobran las palabras.

La Luna, como jamás la has visto desde la Tierra

No es un timelapse, ni está manipulado. Lo filmó este año en tiempo real Mark Gee, que había intentando muchas veces sin éxito conseguir un resultado parecido. La Luna se ve enorme, brillante y fascinante, justo detrás de las siluetas que contemplan el espectáculo. ¿Cómo lo hizo? Para lograrlo, hay dos puntos clave: la situación de la cámara y la distancia focal del objetivo.

La supertormenta de Florida

¿Qué ocurre cuando un tornado o un torbellino se forma sobre el mar en lugar de sobre suelo firme? Una tromba marina o manga de agua. Eso es exactamente lo que ocurrió en julio en Tampa, Florida y lo que muestra la fotos de arriba: una gigantesca columna de agua y aire girando sobre sí misma, desde la superficie del agua a lo alto del cielo. Tan espectacular como peligroso.

El robot Curiosity revela que pudo haber vida en Marte

La NASA lo confirmó en Marzo: en Marte se dieron las condiciones necesarias para que existieran microorganismos vivos hace mucho tiempo. Es la principal conclusión que los científicos extrajeron después del análisis que Curiosity hizo de una muestra de roca marciana. En ella han encontrado, entre otros componentes, nitrógeno, hidrógeno, oxígeno y carbono, claves para el surgimiento de vida. La gran duda de si pudo existir vida en Marte alguna vez, queda hoy resuelta: sí.

Filman un calamar gigante en el Pacífico por primera vez

Esta criatura es un Architeuthis. O un Kraken como lo llamaban los vikingos. Calamares gigantes como esté se han capturado en el pasado, usualmente cerca de la superficie, pero esta es la primera vez que se filma uno vivo en su elemento natural, a 630 metros de profundidad bajo el agua.

El mapa 3D más detallado de nuestra galaxia

Varios astrónomos internacionales lograron crear el mapa más detallado, y en 3D, de la Vía Láctea.

Un molusco con dientes de metal esconde la clave de nuevos materiales

Es el Wolverine de la naturaleza, aunque su aspecto no sea precisamente agradable. El chiton o cucaracha de agua tiene una particularidad única. Sus dientes están recubiertos de una capa natural de magnetita que los hace extremadamente duros. Investigadores de la Universidad Northwestern, en Illinois, creen que este pequeño molusco esconde la clave para una nueva generación de supermateriales.