Los descubrimientos de huellas de pies fosilizadas son raros. Hasta ahora los yacimientos más antiguos estaban todos en África. Arqueólogos británicos acaban de confirmar un nuevo juego de pisadas en un lugar inesperado: Norfolk, en la costa este del Reino Unido. Es el yacimiento de este tipo más antiguo que se encuentra fuera de África.

El hallazgo se debe a la pura casualidad. En mayo de 2013, las fuertes mareas removieron la arena del estuario de Happisburgh, dejando al descubierto un conjunto de pisadas de homínidos. Los análisis preliminares indican que las huellas tienen 800.000 años de antigüedad, y pertenecen a un grupo familiar de individuos jóvenes. Las huellas indican la presencia de homínidos de entre 90 y 170 centímetros de altura, o sea, niños y mujeres o adultos de baja estatura.

Aún no se ha podido concretar a qué grupo de homínidos corresponden las huellas, pero la opción más probable, por la antigüedad, es que sean Homo Antecessor. Esta especie nómada pudo perfectamente pasar caminando hasta el Reino Unido, ya que en aquella época la isla estaba unida al continente por tierra. [British Museum vía BBC News]

Foto: Simon Parfitt / UK Photography